Cuándo elegir Mayhaws: consejos para cosechar la fruta Mayhaw

Cuándo elegir Mayhaws: consejos para cosechar la fruta Mayhaw

Por: Teo Spengler

Los Mayhaws son árboles de la familia del espino. Producen frutos pequeños y redondos que parecen manzanas silvestres en miniatura. Aquellos que cosechan frutas mayhaw no las comen crudas, sino que las cocinan en mermeladas o postres. Siga leyendo para obtener consejos sobre cuándo y cómo cosechar mayhaw.

Tiempo de cosecha de Mayhaw

Los mayhaws son árboles pequeños con copas redondeadas que crecen de forma silvestre en las partes este y sureste de los Estados Unidos. La fruta mayhaw suele aparecer en los árboles en mayo. Las frutas tienen el tamaño de una cereza y la forma de una manzana silvestre, generalmente de color rosa o rojo. La fruta es comestible, pero no se come muy bien directamente del árbol. Sin embargo, elabora deliciosas jaleas, mermeladas, postres e incluso vino.

En estos días, los árboles se cultivan para la cosecha de mayhaw. Cada árbol produce una cantidad diferente de fruta, pero algunos producen hasta 100 galones (378 L.) en un solo año. Si tiene mayhaws y desea comenzar a cosechar la fruta mayhaw, tendrá muchas opciones sobre cómo proceder.

Cuándo elegir Mayhaws

La cosecha de mayhaw no comienza hasta que la fruta está madura, y esto depende de cuándo florece el árbol. Puede comenzar su cosecha de mayhaw aproximadamente 12 semanas después de que aparezcan las primeras flores.

Pero se han desarrollado más de 100 cultivares de árboles mayhaw, y cada cultivar florece en un momento diferente, desde enero hasta mayo. Eso hace que sea imposible dar una regla general sobre cuándo elegir mayhaws.

Algunos mayhaws están listos para la recolección de mayhaws en marzo, otros hasta julio. Los productores a menudo esperan una floración tardía para evitar el daño que las heladas causan en los cultivos cuando los árboles en flor se enfrentan a temperaturas bajo cero.

Cómo cosechar Mayhaws

Una vez que llegue el momento de la cosecha de mayhaw, tendrá que decidir qué sistema de recolección de mayhaw va a utilizar. La cosecha de la fruta mayhaw puede llevar mucho tiempo, ya que muchos cultivares tienen frutos que maduran durante una semana o más.

Quizás la forma más común de recolectar mayhaw es simplemente dejar que la fruta caiga al suelo a medida que madura. Este método de cosecha mayhaw funciona de manera eficiente si despeja y limpia las áreas debajo del árbol, lo que facilita la recolección.

Otra forma de realizar la recolección de mayhaw se llama agitar y atrapar. Los productores colocan mantas o lonas debajo del árbol, luego sacuden el tronco hasta que caen las frutas. Esto imita la forma en que se cosechan las nueces y puede ser la forma más eficiente de sacar la fruta del árbol rápidamente.

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Cómo cultivar Mayhaw

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El mayhaw (Crataegus spp., Incluyendo C. aestivalis, C. rufula o C. opaca) es apreciado tanto por sus fragantes flores como por sus frutos comestibles del tamaño de una baya. Utilice frutas mayhaw en mermeladas, jaleas o para la elaboración de vino. Los árboles pequeños, que son espinos frutales, crecen en las zonas 8 a 10 del Departamento de Agricultura de EE. UU. Aunque sus contrapartes silvestres a menudo prosperan en condiciones pantanosas, los mayhaws cultivados simplemente necesitan un suelo constantemente húmedo y pleno sol o sombra ligera. En las regiones cálidas, los árboles frutales pueden enterrarse en enero.

Ajuste el nivel de pH del suelo si es necesario. Los Mayhaws prosperan en un nivel de pH ligeramente ácido de 6.0 a 6.5. Si el suelo es alcalino, agregue 1 libra de azufre en un área de 10 pies por 10 pies por cada punto que necesite para bajar el pH. Si es demasiado ácido, agregue 5 libras de piedra caliza por cada punto que necesite para elevar el pH en el mismo tamaño de área.

Cava un hoyo de plantación a la misma profundidad que la altura del cepellón de la plántula y al doble de ancho. Coloque el árbol en el hoyo, rellene con tierra y riegue bien el área. Si planta más de un mayhaw, sepárelos a 20 pies de distancia en todas las direcciones.

Esparza 1/2 libra de fertilizante 5-10-10 alrededor de la base del árbol, manteniendo el fertilizante al menos a 8 pulgadas del tronco. Riega el fertilizante en el suelo.

Pode el árbol poco después de plantarlo. Corta el tronco para que tenga aproximadamente 2 pies de altura, lo que lo alentará a desarrollar ramas laterales inferiores. Este paso opcional hace que sea más fácil para un productor de frutas en casa cuidar el árbol y cosechar la fruta. Entrena al árbol para que forme un solo tronco central.

Mantenga el árbol bien regado. Aunque no es necesario recrear las condiciones pantanosas de los mayhaws salvajes, el suelo húmedo producirá las mejores flores y cosechas de frutos. Riegue una vez a la semana durante los períodos de poca lluvia, proporcionando un mínimo de una pulgada de agua en cada sesión.

Fertilice con 5-10-10 nuevamente en marzo y mayo en el primer año de la siembra, pero esta vez esparza 1/4 de libra del alimento para plantas con cada aplicación. Riegue bien la tierra alrededor del árbol después de cada aplicación de fertilizante.

Alimente el árbol todos los años a principios de la primavera a partir del segundo año de la siembra. Use 1 libra de 5-10-10 por cada pulgada que alcance el árbol de diámetro. En años en los que el mayhaw rinde mal en términos de rendimiento de frutos, dé al árbol una segunda aplicación a fines del verano, usando la misma cantidad que la primavera anterior.

Coseche la fruta cuando el árbol comience a producir, dos o tres años después de la siembra. Mayhaw madura en abril o mayo. Extienda un paño de tierra limpio debajo del árbol y agite suavemente el tronco para que caiga la fruta.


Huertos experimentales y evaluaciones de cultivares

En 1985, cuatro cultivares de mayhaw con nombre seleccionados de arboledas silvestres en Mississippi, Louisiana y Texas se plantaron en un huerto de prueba cerca de Tifton, Georgia. Las plántulas nativas de Georgia también se incluyeron en la plantación. De 1988 a 1996, el huerto de prueba se expandió para incluir 20 cultivares nombrados adicionales y plántulas adicionales. Se plantaron de uno a cuatro árboles de cada cultivar.

La mayoría de los árboles del huerto fueron injertados en Crataegus aestivalis o C. opaca portainjerto algunos estaban en sus propias raíces. Algunos árboles fueron injertados en espino de Washington (C. phaenopyrum) portainjerto. Los árboles se plantaron en una arena arcillosa de Alapaha moderadamente húmeda sin riego o en una arena arcillosa de Tifton moderadamente seca con y sin riego por goteo. El pH del suelo se ajustó entre 6,0 y 6,5. Los árboles jóvenes se fertilizaron a principios de la primavera y principios del verano a razón de 1/2 a 1 libra de grado superior 10-10-10 por pulgada de diámetro del tronco. Los árboles más viejos se fertilizaron dos veces al año, a principios de la primavera y el verano, con un fertilizante equilibrado aproximadamente a la misma tasa que los huertos de duraznos adyacentes. Se aplicaron insecticidas y fungicidas después de la floración cada año en árboles en desarrollo, y se usaron aerosoles de aceite inactivos en invierno para controlar las escamas si era necesario.

En 1987, se estableció un huerto en la Granja de Investigación Attapulgus de la Universidad de Georgia cerca de Bainbridge, Georgia. Cien árboles (en su mayoría Crataegus aestivalis) recolectados de 33 sitios diversos en el norte de Florida y Georgia del Sur se plantaron en una arena arcillosa de Norfolk moderadamente seca con riego por goteo. En 1992, esta plantación se amplió para incluir 21 cultivares de Crataegus opaca de Mississippi, Louisiana y Texas injertados en Crataegus opaca rizoma. El pH del suelo se ajustó entre 6,0 y 6,5. Los árboles jóvenes se fertilizaron a principios de la primavera y principios del verano a razón de 1/2 a 1 libra de grado superior 10-10-10 por pulgada de diámetro del tronco. Los árboles más viejos se fertilizaron dos veces al año con un fertilizante equilibrado aproximadamente a la misma tasa que el huerto de duraznos adyacente. Se aplicaron insecticidas y fungicidas de melocotón después de la floración cada año en los árboles en desarrollo.

Los cultivares y las plántulas se evaluaron sobre la base de la fecha de floración, la carga del cultivo, la forma del árbol y el tamaño, forma, firmeza, apariencia, color y retención de la fruta en el árbol. Las fechas típicas de plena floración variaron desde mediados de febrero hasta mediados de marzo, según el cultivar.

La carga de los cultivos varió desde la ausencia de producción hasta la producción pesada, según la capacidad de cultivo y la fecha de la última helada de primavera. Se produjeron heladas severas en Tifton y Attapulgus del 13 al 15 de marzo de 1993 (temperatura baja alrededor de 22 ° F), 9 de marzo de 1996 (temperatura baja alrededor de 20 ° F) y 13 de marzo de 1998 (temperatura baja alrededor de 24 ° F).

El tamaño de la fruta (medido en ancho) varió de 0,43 pulgadas a más de 0,83 pulgadas. La forma de la fruta variaba de oblonga a achatada. La apariencia de la fruta se calificó en una escala de 1 a 10, con 10 considerado el mejor posible, y varió de 4 a 8, siendo 8 un color rojo cereza bastante uniforme. Muchos compradores consideran que la fruta roja cereza con un acabado rojo brillante y una pulpa rosada es la más deseable. La firmeza de la fruta se calificó en una escala de 1 a 10, con 10 considerada la mejor posible, y varió de 4 a 8. La retención de fruta en el árbol se calificó en una escala de 1 a 10, con 5 segundos cayendo (rompiendo) más fácilmente de lo deseado, 7 se considera comercialmente ideal, 8 se retiene un poco demasiado bien y 10 se retiene en exceso. La retención de frutos varió de 3 a 9, dependiendo del cultivar. Se consideran deseables los árboles que retienen bien su fruto en condiciones climáticas normales, pero que lo dejan caer sacudiendo vigorosamente las ramas del andamio.

Durante el estudio se observaron varios insectos y enfermedades que fueron identificados por entomólogos universitarios y fitopatólogos.


Los productores de Mayhaw innovan expanden la industria

Charles J. Graham, Chaney, John A., Pyzner, John R.

Elmer Langston, un productor de Pollock, sostiene una rama de un arbusto mayhaw durante una gira que fue parte de la Conferencia Mayhaw el 17 de abril. Langston espera que una buena cosecha (ver recuadro en la parte superior derecha) comience cerca de finales de abril.

ALEXANDRIA - Los productores de Mayhaw del área se reunieron recientemente en Alexandria para conocer nuevos desarrollos y oportunidades en la industria a medida que continúa expandiéndose.

"Los productores de Mayhaw Association son muy innovadores", dijo el horticultor de LSU AgCenter, el Dr. John Pyzner. "Están fomentando la investigación, creando nuevos mercados, desarrollando variedades mejoradas y mecanizando sus operaciones de cosecha".

La reunión del 17 de abril fue tanto la reunión de la asociación como una oportunidad para que los productores e investigadores compartieran la información más reciente sobre la industria que se centra en la fruta popular.

El LSU AgCenter y la Asociación Mayhaw comenzaron estudios hace varios años para determinar los beneficios para la salud y mejorar la comerciabilidad de la fruta a medida que pasaba de crecer de forma silvestre en los pantanos a cultivarse en huertos.

"Los Mayhaws son una buena fuente de antioxidantes", dijo el Dr. Charlie Graham, profesor asociado de horticultura del LSU AgCenter. "Los antioxidantes en la fruta juegan un papel en la prevención de enfermedades causadas como resultado del estrés oxidativo".

El estrés oxidativo, que libera radicales libres de oxígeno en el cuerpo, se ha relacionado con una serie de trastornos que incluyen disfunción cardiovascular, cataratas, cánceres, reumatismo y muchas otras enfermedades autoinmunes.

Los consumidores quieren conocer los beneficios para la salud de diferentes frutas, y Graham dijo que se necesita investigación adicional para determinar la estabilidad de los antioxidantes en los productos de frutas procesadas.

"Estos beneficios para la salud pueden ayudar a los productores a comercializar su producto", dijo.

Charlie Hutchins, propietario de Grant Fruit Processing Co. cerca de Pollock, dijo que compró 40,000 libras de mayhaws el año pasado y espera comprar más de 75,000 este año. Actualmente, la compañía vende gelatina en más de 200 tiendas en los estados del sur y también vende al por mayor jugo de mayhaw a otros fabricantes de gelatina.

"Necesito comprar más mayhaws para satisfacer la demanda", dijo Hutchins.

"Pago 1,25 dólares la libra por la fruta de la huerta y 1 dólar por la fruta silvestre", dijo, y explicó que "la fruta de la huerta es de mayor calidad".

Los criadores de Mayhaw como Billy Craft de Woodworth están aceptando el desafío de desarrollar variedades de mayhaw para satisfacer las necesidades de producción de la industria.

"Desarrollar nuevas variedades de mayhaw es un trabajo de amor", dijo Craft, al comenzar una presentación sobre las variedades mejoradas de mayhaw. "Me esfuerzo por desarrollar variedades que sean resistentes a muchas enfermedades, tengan características de maduración uniformes, tengan menos rotura de la fruta y sean fáciles de sacudir de la planta durante la cosecha".

Craft dijo que Red Majesty es una nueva variedad de mayhaw de floración tardía que es fácil de cosechar, y dijo que ayudará a los productores a extender la temporada de cosecha de mayhaw.

Otro problema para los productores de mayhaw es tener suficientes recursos para cosechar la cosecha cuando esté madura y lista.

Bobby Talbert, un productor de mayhaw de Vidor, Texas, compartió información sobre tres cosechadoras de mayhaw diferentes que fueron desarrolladas por productores para ayudar en la cosecha de este año.

"Las cosechadoras mecanizadas ayudarán a los productores a cosechar la cosecha más fácilmente", dijo Talbert, continuando, "y pueden ayudar a los productores a expandir sus operaciones mayhaw".

La promoción de mayhaws recibirá un impulso con el lanzamiento de un nuevo sitio web en www.mayhaw.org. Además, los mayhaws se promueven a través de cinco festivales que se llevan a cabo anualmente en Marion, La., Starks, La., El Dorado, Ark., Daisetta, Texas y Colquitt, Ga.

Para finalizar el día, los participantes de la conferencia también recorrieron la planta de Grant Fruit Processing y el huerto de Mayhaw de Little Eden.

Además de las conferencias y recorridos, se incluyó un concurso de cocina mayhaw en los eventos educativos del día. Los ganadores fueron Alex Laney de Ruston, quien ganó las categorías de pastel mayhaw, ponche mayhaw, otros productos mayhaw horneados, mermeladas y mantequilla mayhaw, cualquier otro producto mayhaw y cualquier otro postre mayhaw, y R.T. (Spec) Sherrill de Arcadia, quien ganó las categorías de jalea mayhaw, jarabe mayhaw y lo mejor del espectáculo.

"La rápida expansión de las ventas de productos mayhaw fuera del estado da un impulso a la industria en Luisiana", dijo Pyzner. "Así que la producción de Mayhaw necesita expandirse para satisfacer la demanda".


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