Cuidado del membrillo: consejos sobre cómo cultivar un árbol de membrillo

Cuidado del membrillo: consejos sobre cómo cultivar un árbol de membrillo

Por: Jackie Carroll

Si está buscando un árbol o arbusto con flores ornamentales que produzca frutos fragantes y se vea bien durante todo el año, considere cultivar membrillos. Árboles de membrilloCydonia oblonga) fueron populares durante la época colonial, pero finalmente cayeron en desgracia porque no ofrecían una gratificación inmediata: no se podían comer directamente del árbol.

El interés en la fruta ha revivido un poco gracias a las variedades mejoradas que se pueden comer frescas, pero los membrillos son un actor menor en la economía agrícola que el Departamento de Agricultura de EE. UU. No los rastrea. Sin embargo, para aquellos que están interesados ​​en cultivar membrillos, es útil saber más sobre el buen cuidado del membrillo para aprovechar al máximo su planta.

¿Qué es la fruta de membrillo?

El membrillo es una fruta amarilla muy fragante que se utiliza para hacer mermeladas y jaleas. Los membrillos varían en forma. Muchos tienen la forma de una manzana, mientras que otros se parecen a una pera. ¿Son comestibles las frutas del membrillo en flor? Si. El fruto de un membrillo en flor es comestible, pero el fruto de un membrillo en flor o japonés es extremadamente ácido.

Si bien puede usarlos para hacer mermeladas y jaleas, obtendrá resultados mucho mejores con un membrillo que se crió para producir fruta. Cultive membrillos en flor si su objetivo es producir una exhibición sobresaliente de flores rosadas, rojas o anaranjadas a principios de la primavera. De lo contrario, elija un cultivar moderno desarrollado para comer fresco.

Cómo cultivar un árbol de membrillo

Los árboles de membrillo son resistentes en las zonas 5 a 9 del Departamento de Agricultura de EE. UU. Cultivar árboles de membrillo no es tan difícil siempre que se puedan proporcionar las condiciones adecuadas. Elija un lugar soleado con suelo fértil. Los membrillos se adaptan a suelos húmedos o secos, pero funcionan mejor cuando el suelo está bien drenado.

También necesitará plantar dos árboles para una buena polinización.

Cuidado de membrillos

Los árboles de membrillo tienen cierta tolerancia a la sequía, pero debes regarlos durante períodos prolongados de sequía como parte del cuidado de rutina de los membrillos. Es difícil regar en exceso un árbol de membrillo, así que riégalos en cualquier momento si tienes dudas.

Fertilice con un fertilizante bajo en nitrógeno en primavera. Los fertilizantes para césped y otros alimentos vegetales con alto contenido de nitrógeno fomentan un follaje exuberante y un nuevo crecimiento a expensas de las flores y las frutas.

Los membrillos son árboles pequeños con una buena forma natural y fácil de mantener. Dale forma a un árbol joven quitando todas las ramas principales del dosel, excepto cinco, para que no tengas que hacer ninguna poda pesada cuando el árbol esté maduro. Retire las ramas muertas, enfermas y dañadas a medida que aparezcan.

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Clima

El membrillo es muy adaptable. Crece bien en una variedad de condiciones, desde las partes más frías de las regiones subtropicales hasta las regiones templadas frías.

Los distritos costeros, de mesetas y del interior de Nueva Gales del Sur pueden producir buenos membrillos. Sin embargo, una enfermedad llamada "mota" se convierte en un problema mayor en condiciones costeras húmedas. El árbol necesita algo de frío en invierno para una buena producción de frutos. En condiciones del interior secas, cálidas a cálidas, se requerirá riego para producir buenas cosechas.


No es necesario podarlos todos los años, aunque está bien hacerlo si quieres mantenerlos en forma. Cuando las podes, quita las ramas que se cruzan y también las dañadas o enfermas. Pode cuando estén inactivos a mediados del invierno.

Muchas variedades de membrillo son autofértiles (es decir, producirán frutos como un solo árbol) y un árbol producirá felizmente frutos por sí solo. La fruta se producirá en árboles de tres a cuatro años y el cultivo será máximo en un árbol de cinco a seis años. Todos los membrillos son de hoja caduca (pierden sus hojas en invierno).

Crecen mejor a pleno sol. La mayoría de las variedades comúnmente disponibles prefieren un suelo húmedo que esté bien drenado y les va mejor que la mayoría de los otros árboles frutales en suelos húmedos. Un mantillo en primavera cada año ayudará en gran medida a retener la humedad en el suelo circundante.



La fruta más escandalizada de la historia es la manzana, ¿o no? El destierro de Adán y Eva de ese glorioso jardín del Edén se produjo cuando Eva arrancó una "manzana dorada del sol", probablemente no una manzana sino un membrillo, dice John Edwards, residente de la isla de Vancouver y erudito de Rhodes.

Un sabor que John describe como "tan singular como hacer el amor: nada puede reemplazar a lo real (pero si eso es demasiado salaz, sugiero algo entre una manzana dulce y una pera Anjou)", los membrillos son memorables en más formas de una (Echa un vistazo a algunas deliciosas recetas de membrillo).

Romántico a lo largo de la historia, Shakespeare hizo referencia a los membrillos en Romeo y Julieta, y los llamó gorriones en la antigua Nápoles. (El gorrión era un símbolo de la diosa griega del amor, Afrodita, a quien los napolitanos creían que estaba complacida con el aroma embriagadoramente sensual de la fruta).

En la Roma del siglo I, Sexto Propercio hace referencia a que el membrillo “se sacude de las ramas de los árboles”, presumiblemente en redes debajo, como ocurre con las aceitunas vírgenes, dice John. Y Plinio el Viejo habla de esta fruta venerada, que, según él, se originó en la isla de Creta: “. . . la ‘Chrysomela’ o manzana-membrillo dorado, se distingue por sus incisiones y un color casi dorado, y por su aroma sobresaliente ".

John está convencido de que los árboles de membrillo "Le Bourgeot" que cultiva hoy en su propiedad de 100 acres, Quinceotica Farms, en Yellow Point, Isla de Vancouver, junto con su esposa Gillian, son descendientes de "Chrysomela" de Pliny.

Los mejores membrillos

Si bien la mayoría de las variedades de membrillo se cultivan en climas más cálidos, 'Le Bourgeot' y 'The Champion' están aclimatados a los inviernos a veces fríos de Columbia Británica. Si se ve obligado a elegir, John recomienda "Le Bourgeot" como la mejor elección.

Pliny señala que “los membrillos arrastran las ramas de sus árboles progenitores en una curva. . . " John renuncia a la poda para permitir que cada uno de sus 150 árboles de membrillo forme una forma de “paraguas” arqueada similar a través del peso de sus frutos, lo que los hace fáciles de recolectar durante dos semanas frenéticas a fines de septiembre o principios de octubre.


El sabor de un membrillo es comparable al de las manzanas.
o peras (Imagen: Flickr / Phil & Pam)

Si bien cualquier fruta que quede en la rama incluso a mediados de octubre se agrietará y se desperdiciará, el árbol en sí es muy resistente.

Cultivo y mantenimiento de árboles de membrillo

Si la nieve del invierno rompe o dobla las ramas, eso solo hace que la fruta sea más alcanzable el verano siguiente, dice John. Un huerto de membrillos soporta los pies mojados en invierno y, una vez establecido (después de tres o cuatro años), debe estar bien regado solo durante los áridos veranos finales de B.C. John tritura dos veces al año con turba, suministrada naturalmente en su propiedad, y con estiércol prodigiosamente proporcionado por su rebaño de 40 reses Black Angus. Lo mejor de todo para aquellos que cultivan un huerto en hábitats de ciervos es que este árbol se puede plantar fuera de las áreas protegidas.

Como horticultor, John considera que el membrillo es fácil de cultivar y resistente a las plagas o “el árbol edénico definitivo. . . Una vez vi a nuestro oso negro residente tomar un bocado exploratorio de un membrillo maduro, pero solo un bocado: prefiere las moras en el otoño. Y recientemente tuvimos una explosión de orugas en una tienda de campaña de proporciones bíblicas aquí en Yellow Point, pero las miserables criaturas parecen incapaces de alimentarse de membrillos ".

Un membrillo es suficiente para jardines pequeños; a diferencia de algunos árboles frutales, no se requieren dos para la polinización cruzada. Sin embargo, para fomentar la polinización, se recomienda a los jardineros que cultiven plantas que apoyen a las abejas y que erijan casas para las abejas albañiles.

"Las abejas albañiles son las mejores, ya que no vuelan a más de 100 metros de su base y son fáciles de cuidar". En Quinceotica, 12 colmenas en el huerto principal son atendidas por el apicultor de 80 años Theo Fredrich, quien recuerda los membrillos que crecen en la costa (ciudad natal) del Mar Negro.

Una vez recolectados, los membrillos se pueden almacenar durante dos o tres meses en un lugar fresco, preferiblemente individualmente. Si bien la fruta debe pelarse, cortarse en cuartos y sancocharse antes de comer, esto no limita el rango de lo que se puede hacer con ella, dice John.

Todo lo que puedas hacer en la cocina con una manzana o una pera cocidas (tartas, guisos, rellenos, postres o conservas) lo puedes hacer con esta fruta dorada de los dioses antiguos. . . y el resultado está destinado a ser legendario.

Publicado originalmente en la revista BC Home & Garden. Para recibir actualizaciones periódicas, suscríbase a nuestros boletines electrónicos gratuitos de Hogar y jardín o adquiera una suscripción a la revista.


Regar los membrillos en flor

No hay necesidad de preocuparse por la frecuencia con la que debe regar estas plantas. Las flores de Qquinces son bastante tolerantes a la sequía una vez que se han asentado en su nuevo entorno de crecimiento. Sin embargo, cuando planta por primera vez un arbusto joven, necesitará un riego más frecuente de lo habitual.

Generalmente, las plantas de membrillo floreciente necesitan un riego profundo una vez a la semana. Dependiendo de las condiciones climáticas, la frecuencia de riego puede variar. Revise el suelo entre riegos y no riegue su planta si el suelo aún está húmedo al tacto.

Asegúrese de regar todo por la mañana para permitir que el exceso de humedad se seque antes del atardecer. Son susceptibles a la mancha foliar durante los períodos de lluvia, por lo que puede considerar protegerlos de lluvias agresivas o rociadores de agua. Mantén secas las hojas de tu planta regando solo en la base.


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