Plagas de insectos saltamontes: cómo deshacerse de los saltamontes

Plagas de insectos saltamontes: cómo deshacerse de los saltamontes

Por: Jackie Carroll

Llamados así por su habilidad para saltar distancias cortas, los saltahojas pueden destruir plantas cuando su población es alta. Obtenga más información sobre el control del saltahojas en este artículo.

¿Qué son los saltamontes?

Hay más de 12.000 especies de chicharritas que varían en características como el color, las marcas, la ubicación geográfica y las preferencias de las plantas. Es posible que también conozca a algunos de ellos como saltahojas, saltamontes y chinches torpedos. Algunos hacen muy poco daño mientras que otros son bastante destructivos. La buena noticia es que, a medida que avanzan los insectos, los saltahojas se encuentran entre los más fáciles de controlar.

Las chicharritas del jardín se alimentan perforando las células de las plantas y succionando el contenido. La cantidad de daño que pueden causar de esta manera depende de la planta. Algunas especies de saltahojas también pueden dañar las plantas al transmitir enfermedades.

Cómo deshacerse de los saltamontes

Hay varias cosas que puede probar sin tener que recurrir a productos químicos agresivos cuando se trata de saltahojas en los jardines. Es posible que pueda deshacerse de ellos con un fuerte chorro de agua con una manguera de jardín. Este no es un buen método para probar en plantas delicadas, pero si la planta puede soportarlo, puedes eliminar a los saltahojas, así como a los pulgones y ácaros de tus plantas de esta manera.

El jabón insecticida es un asesino de insectos seguro y no tóxico que no daña las plantas, los seres humanos ni las mascotas. Mezcle el aerosol de acuerdo con las instrucciones del paquete y rocíe generosamente, cubriendo toda la planta. El jabón insecticida solo funciona cuando entra en contacto directo con insectos, así que no descuides la parte inferior de las hojas donde a los chicharritas les gusta esconderse. Evite rociar durante el calor del día. A algunos jardineros les gusta hacer su propio jabón insecticida con líquido para lavar platos, pero tenga en cuenta que los ingredientes desengrasantes o blanqueadores del líquido para lavar platos pueden dañar las plantas.

Aunque no eliminarán por completo las plagas de insectos, las trampas adhesivas amarillas pueden eliminar una cantidad significativa de ellos del jardín. Puede comprar trampas en el centro de jardinería o hacer las suyas propias cubriendo tarjetas amarillas con una sustancia pegajosa. Comience colgándolos de los tallos de las plantas o colocándolos en estacas de seis a diez pies de distancia. Si sus trampas están cubiertas con chicharritas después de una semana, reemplace las trampas y colóquelas más juntas.

Si solo ha atrapado algunos saltamontes, retire las trampas para evitar que capturen insectos beneficiosos. Su jardín no sufrirá daños significativos por unos pocos saltadores de plantas.

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Error de la semana

Bug of the Week está escrito por "The Bug Guy", Michael J. Raupp, profesor de entomología en la Universidad de Maryland.

Mire de cerca esta "bandada" y verá pequeños insectos a lo largo de la rama.


Saltamontes

"Pequeñas motas de pelusa que saltan" es una buena descripción de los saltahojas que actualmente están causando preocupación a los jardineros de Iowa. Llamadas y observaciones recientes han informado de saltahojas en los tallos de las flores de hosta, en la cubierta vegetal de euonymus y en varias otras flores, plantas vegetales y arbustos.

Las ninfas del saltahojas son de color verde claro a marrón amarillento y saltan rápidamente cuando se las molesta. Su rasgo distintivo, sin embargo, es el pequeño mechón de pelusa algodonosa blanca debajo del cual pueden ocultarse. Las hebras de esta pelusa a menudo se acumulan a lo largo de los tallos y las ramas, pero la mayor parte se lleva directamente sobre las ninfas.

Los chicharritas son más llamativos que dañinos. Aunque se alimentan de savia, se produce poco o ningún daño a las plantas que por lo demás están sanas. Las medidas de control rara vez son necesarias. La mayoría de los jardineros pueden ignorar con seguridad esta divertida curiosidad después de observarlos detenidamente y disfrutarlos. En hostas y algunas otras plantas infestadas, puede ser deseable cortar los tallos de flores u otras partes de la planta infestadas. Rociar con jabón en aerosol insecticida es un último recurso que pocos podrán justificar. Se requerirá una cobertura completa con el jabón.

Hay una generación de chicharritas cada verano. Los adultos aparecerán en agosto y las ninfas se habrán ido de nuevo. A pesar de la clasificación de este insecto como "moderadamente común" en el este de los Estados Unidos, esta es la primera vez en 14 años que han estado presentes suficientes saltamontes para despertar discusión o preocupación. El 27 de julio de 1984 Boletín sobre insectos, malezas y enfermedades de las plantas informó un "goteo constante de informes y preguntas" similar a nuestra experiencia este año.

Este artículo apareció originalmente en el número del 12 de julio de 1996, p. 115.


Un Insecto Mecánico: El insecto de jardín se divierte con engranajes mecánicos

Muchos dispositivos mecánicos se han inspirado en ejemplos de la naturaleza, pero no es frecuente que la naturaleza reproduzca algo que solo se sabe que ha sido fabricado por seres humanos.

Reunirse Issus coeleoptratus, más comúnmente conocido como un "saltahojas".

Foto de Malcolm Burrows.

Aunque es común en los jardines de Gran Bretaña, los saltahojas jóvenes poseen un rasgo físico que es espectacularmente poco común en la naturaleza: dos engranajes honestos en sus patas traseras, el único sistema de engranajes que funciona de cualquier organismo. En un artículo publicado el 13 de septiembre en la revista del Reino Unido, Ciencias, el zoólogo Malcolm Burrows y el ingeniero mecánico Greg Sutton revelaron sus hallazgos sobre este singular insecto.

Los dos pasaron 10 años estudiando los movimientos de los insectos saltarines en la Universidad de Cambridge en el Reino Unido. Al voltear a los insectos sobre sus espaldas y hacerles cosquillas con un pincel, pudieron hacerlos patear mientras les tomaban fotografías con una cámara de alta velocidad.

En cuanto a las ninfas saltaplantas, los dos científicos notaron algo bastante extraordinario: sus patas traseras podían sincronizar sus movimientos en 30 millonésimas de segundo. Eso es más rápido de lo que se puede disparar una neurona al cerebro, lo que significa que las piernas del saltahojas comienzan a saltar antes de que su sistema nervioso se lo indique.

Foto de Malcolm Burrows.

Un examen más detenido del insecto reveló un pequeño sistema de engranajes en forma de aleta de tiburón en el primer segmento de sus patas traseras (el equivalente a la parte superior de un fémur humano).

Cuando una pierna se prepara para saltar, el sistema de engranajes entrelazados hace que la otra pierna se mueva en un concierto casi perfecto con la otra. Esta sincronicidad permite que el saltahojas se impulse más rápido, más lejos y en un camino más recto. Burrows y Sutton creen que los saltamontes jóvenes desarrollaron este rasgo para escapar de situaciones peligrosas con la mayor velocidad y fuerza posible. A tales velocidades, sincronizar los movimientos de las piernas es absolutamente vital, ya que un movimiento en falso podría hacer que el insecto salte hacia un lado en lugar de hacia adelante.

Los saltamontes en realidad pierden sus engranajes cuando han madurado por completo, reemplazándolos con un sistema de sensores basado en la fricción. De hecho, incluso sin estos engranajes, los saltahojas adultos son mejores saltadores que sus contrapartes más jóvenes. Burrows y Sutton teorizan que la pérdida de estos engranajes se debe a que son innecesarios, ya que el insecto ahora es más grande y más fuerte, y también porque elimina el peligro de que los engranajes dañados arrojen las piernas completamente fuera de sincronía (un fenómeno que los dos presenciaron varias veces). veces).

Sutton agrega que el exclusivo sistema de engranajes del saltaplantas también tiene potencial para la forma en que diseñamos las máquinas hoy en día, particularmente las pequeñas. Sus engranajes curvos y en forma de gancho reducen la fricción creada por la mayoría de los sistemas de engranajes que se encuentran en los dispositivos modernos.

"La maquinaria moderna a menudo no funciona a escalas muy pequeñas", dijo Sutton. "La fricción no importa tanto cuando tienes dos engranajes grandes uno al lado del otro, pero cuando te haces pequeño, la fricción comienza a matarte".

Los nuevos métodos de fabricación, como la impresión 3D, permiten crear engranajes diminutos como los que se encuentran en las ninfas del saltahojas.

“Lo que tenemos es un prototipo para engranajes increíblemente pequeños, de alta velocidad y alta precisión”, dijo Sutton. "Y ese prototipo nos lo da la naturaleza".


Saltamontes

Los saltamontes planos (familia Flatidae, orden Hemiptera) son insectos relativamente pequeños y los adultos no miden más de 1/4 "de largo. Los adultos y los inmaduros (ninfas) no se parecen en nada, lo que puede llevar a problemas de identificación al conectarse entre sí. .

Los adultos de muchas especies tienen alas delanteras de forma triangular amplia que sostienen en forma de tienda sobre sus abdómenes. Los adultos se encuentran comúnmente descansando sobre los tallos de las plantas y a menudo se confunden con polillas.

Un buen ejemplo es el Citrus Flatid Planthopper (Metcalfa pruinosa). A pesar de su nombre común, este saltahojas se encuentra comúnmente en Ohio. Se extiende por todo el este de los EE. UU. Desde Maine hasta Florida, donde, fiel a su nombre común, a menudo se encuentra en los cítricos.

Las ninfas del estadio temprano a menudo están oscurecidas por una densa capa de "pelusa" cerosa, blanca y algodonosa enmarañada. Se congregan en grupos o "colonias" y su profusión de material floculante en los tallos de las plantas puede hacer que se confundan con pulgones lanudos o cochinillas. Las ninfas del estadio tardío parecen una especie de vehículo de tropas de Star Wars con mechones de filamentos blancos que fluyen detrás.

Los racimos de ninfas saltaplantas están apareciendo en plantas en el suroeste de Ohio. Se encuentran con mayor frecuencia en los bosques, pero ocasionalmente se arrastran por los tallos de las plantas en los paisajes y en los huertos. Se encuentran con mayor frecuencia cerca del suelo, sin embargo, me sorprendió encontrar racimos esponjosos a la altura de los ojos en los tallos y hojas de varias plantas ornamentales leñosas.

Al igual que sus primos pulgones, cochinillas y escamas blandas, los adultos y las ninfas saltaplantas usan sus piezas bucales perforadoras-chupadoras en los vasos del floema para extraer la savia de la planta. Descargan el exceso de líquido rico en azúcar de su ano en forma de un líquido azucarado pegajoso llamado "melaza" que puede ser colonizado por hollín negro.

Afortunadamente, los saltadores de plantas de álamo raras veces se elevan por encima del estado de plagas molestas. Sin embargo, su parecido con otros insectos chupadores que se cubren con un material blanco similar al algodón puede llevar a identificaciones erróneas.

Las ninfas se pueden lavar de los tallos de las plantas con un chorro de agua grueso de una manguera de jardín que también eliminará la "pelusa" blanca. Las aplicaciones de insecticidas rara vez están justificadas, pero si es necesario, las aplicaciones de jabón insecticida son altamente efectivas y preservarán los enemigos naturales de la tolva.


Los insectos usan engranajes en las patas traseras para saltar

Los chicharritas jóvenes usan ruedas dentadas para coordinar sus piernas al saltar.

Un insecto de variedad de jardín que se encuentra en los patios traseros de todo el mundo ha estado escondiendo un secreto sorprendente a simple vista, un conjunto de engranajes naturales esenciales para su prodigiosa habilidad para saltar.

Los insectos saltamontes jóvenes (Issus coleoptratus) pueden saltar alrededor de tres pies (un metro) de un solo salto. Emplean ruedas dentadas, completas con dientes que se entrelazan con ranuras, para coordinar sus patas traseras durante los saltos de alta velocidad.

Sus dos patas traseras se mueven dentro de los 30 microsegundos entre sí durante un lanzamiento, en comparación con el retraso de dos a tres milisegundos entre las dos patas traseras de los saltamontes. Las chicharritas jóvenes, llamadas ninfas, se expulsan al aire a unos diez pies (tres metros) por segundo. (Relacionado: "¿Cómo saltan las pulgas? El nuevo video resuelve el misterio").

Sin las ruedas dentadas en sus patas traseras para coordinar estrechamente sus movimientos, estas ninfas podrían encontrarse girando por el aire si una de sus patas traseras se moviera antes que la otra.

"No conozco ningún ejemplo de engranajes que interactúen entre sí de la manera que describimos en [nuestro estudio]", dijo Malcolm Burrows, investigador de la Universidad de Cambridge que estudia cómo se mueven los animales.

La naturaleza proporciona ejemplos de estructuras similares a engranajes en otros animales, como la rueda dentada o la tortuga espinosa (Heosemys spinosa), pero esos "engranajes" son ornamentales, dijo Burrows, coautor del estudio publicado el 12 de septiembre en la revista Science.

Los cocodrílidos tienen una válvula de rueda dentada en el corazón para regular el flujo sanguíneo. Pero los engranajes que se mueven juntos para sincronizar el movimiento de un animal son nuevos.

Aunque las ruedas dentadas del insecto son similares en forma a los engranajes manufacturados, las estructuras naturales son asimétricas.

"En estos animales, el momento realmente importante para que los engranajes se activen y transmitan [potencia] es antes del salto", dijo Burrows. Por lo tanto, la forma de los dientes del engranaje está sesgada, lo que les permite girar en una sola dirección.

Los saltahojas adultos no tienen estas estructuras, explicó Burrows. Cuando las ninfas mudan a sus cuerpos adultos, pierden las ruedas dentadas. En cambio, los adultos utilizan una estrategia de fricción, en la que las partes de sus patas traseras más cercanas al cuerpo se frotan entre sí para garantizar un movimiento sincronizado.

Burrows no está seguro de por qué los adultos no usan ruedas dentadas al saltar. Él especula que podría deberse al hecho de que en las ninfas, que mudan de cinco a seis veces antes de convertirse en adultas, los dientes perdidos pueden reemplazarse con la siguiente muda.

Dado que los saltahojas adultos no mudan, no podrían reemplazar las partes dañadas. "Si se rompe la rueda dentada un día después de la muda, tendrá que vivir con una rueda dentada rota por el resto de su vida", explicó Burrows.

Y esa vida probablemente sería bastante corta, dijo, ya que el insecto no podría saltar lejos de los depredadores de manera efectiva. (Relacionado: "¿Por qué saltan las orugas venenosas?")

Aunque estos engranajes se encuentran solo en los saltahojas jóvenes en este momento, no sorprendería a Sheila Patek, investigadora de la Universidad de Duke en Carolina del Norte que también estudia el movimiento de los animales, si hubiera otras criaturas con estructuras similares.

"Lo que me sorprendió es que [Burrows] lo encontró en una etapa particular de desarrollo y desaparece en las etapas adultas", dijo Patek, que no participó en el estudio. "Definitivamente es un descubrimiento maravilloso".

Burrows no esperaba encontrar un mecanismo tan único en los chicharritas jóvenes. Inicialmente, estaba interesado en ellos simplemente porque quería descubrir cómo saltaban tan bien. El investigador se asoció con el ingeniero Greg Sutton, entonces en la Universidad de Cambridge, para intentar descubrir los secretos del saltahojas.

Las búsquedas en su propio jardín de sujetos de investigación resultaron vacías para este saltador campeón. Así que Burrows decidió solicitar la ayuda de su nieto de cinco años en 2010 mostrándoles al niño fotografías del saltahojas que estaba buscando.

"Llamó por teléfono un par de días después, muy emocionado, diciendo que los había encontrado en su jardín", dijo Burrows. Resulta que incluso los investigadores más jóvenes pueden aportar algo interesante a la ciencia.


Los saltahojas son chupadores de savia y, al chupar la savia (generalmente de las hojas), también inyectan toxinas de las plantas, lo que provoca manchas blanquecinas a amarillentas (punteados) en las hojas. Las manchas pueden formar un patrón ondulado o líneas onduladas. Las infestaciones severas hacen que las hojas se enrollen, amarilleen y caigan. Las plántulas son particularmente susceptibles.

Además de causar síntomas de daño a las hojas, el saltahojas común puede propagar enfermedades de las plantas como el brote grande del tomate, una enfermedad del fitoplasma también conocida como "enverdecimiento". La enfermedad se observa comúnmente en tomates, donde hace que las plantas de tomate desarrollen tallos rígidos y erguidos, botones florales verdes agrandados y frutos inmaduros leñosos distorsionados. Las plantas de tomate infectadas tienen un rendimiento de frutos significativamente reducido. Los saltahojas comunes no siempre son portadores del insecto del tomate, por lo que la enfermedad suele ser un problema ocasional.


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