Hinojo

Hinojo

Qué es esto

El hinojo es una planta herbácea anual o perenne perteneciente a la familia Umbelliferae. Las dos variedades principales son el hinojo silvestre y el hinojo dulce. El primero se utiliza como aromatizante en la cocina y en fitoterapia, mientras que el segundo en la cocina. El nombre botánico completo es Foeniculum vulgare Mill. El hinojo silvestre es una planta espontánea que alcanza incluso los dos metros de altura. El hinojo dulce, también cultivado en huertas (se remonta a 1500) alcanza una altura máxima de 80 centímetros. Es una planta mediterránea que ahora está muy extendida en todo el mundo, aunque se cree que es originaria de Asia Menor. Los mayores productores de hinojo son actualmente India, China, Pakistán, Egipto, Argentina e Indonesia. El hinojo tiene hojas similares en forma al heno, pero de color verde, flores y frutos amarillos, incorrectamente llamados semillas, que cambian de verde a gris. Casi todas las partes de la planta se utilizan de hinojo silvestre, mientras que para el hinojo dulce solo la gran vaina blanca que crece en la base de la planta. El hinojo tiene un cultivo bienal. Se adapta a suelos con poca agua pero muy ricos en fósforo. El hinojo florece entre agosto y septiembre y es en este período que comienza la cosecha de la flor de hinojo silvestre. La recolección de las hojas, en cambio, debe realizarse a principios de verano, mientras que los frutos se recolectan a partir de septiembre del segundo año.


Propiedad

El hinojo es una planta muy aromática, tanto silvestre como dulce, aunque esta última en menor medida. Entre las principales propiedades del hinojo encontramos las de regulación hormonal, gracias a la presencia de fitoestrógenos, y reducción de las molestias del tracto intestinal, como fermentación, hinchazón y meteorismo. Los principios activos del hinojo también tienen una acción antiespasmódica eficaz y son útiles para reducir los espasmos dolorosos del síndrome del intestino irritable y ayudar al tránsito intestinal en caso de estreñimiento. Otros beneficios del hinojo incluyen la mejora de la función hepática y la mejora de la tos y la inflamación de las vías respiratorias superiores. Las frutas de hinojo contienen aceite esencial, tanto dulce como amargo. El primero se llama anetol, el segundo fenicio. Son estas sustancias las que son efectivas contra los problemas de motilidad intestinal, colitis, hinchazón y flatulencia. Los aceites esenciales también parecen tener el efecto de aumentar la secreción de saliva. Debido a la presencia de fitoestrógenos o flavonoides, el hinojo también tiene propiedades galactológicas, es decir, aumenta la secreción de leche. Todavía se debate si esta planta también tiene la propiedad de prevenir tumores. De hecho, las noticias que circularon en febrero de 2011 advirtieron que los remedios naturales a base de hinojo podrían ser peligrosos porque contienen un carcinógeno: el estragón. Sin embargo, el alarmismo disminuyó porque más tarde se señaló que el hinojo en sí mismo contiene sustancias anticancerígenas valiosas, como las isoflavonas, en un grado 100 veces mayor que el estragón. No solo eso, el hinojo también contiene antioxidantes, como la anetona. A menudo se usa para aumentar la cantidad de leche materna en las madres primerizas y para calmar los cólicos en los bebés.

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Cómo utilizar

El hinojo se usa ampliamente tanto en la cocina como en la medicina herbal. Para el hinojo dulce, en la cocina, se utiliza el gumolo blanco, dulce, aromático y carnoso, mal llamado bulbo. Se puede comer crudo en ensaladas o hervido, o rallado junto con otras ensaladas. El hinojo silvestre también encuentra un gran uso en la cocina. También llamado hinojo, nos permite utilizar flores, frutos o semillas y hojas secas o frescas. Cada una de estas partes se utiliza específicamente en la cocina regional. En las Marcas, las hojas de hinojo se utilizan para sazonar los caracoles de mar. Picados, se pueden utilizar para condimentar sopas y platos a base de pescado. Las hojas frescas de hinojo silvestre son también uno de los principales ingredientes de la pasta con sardinas, un plato típico siciliano. Las flores y las semillas se utilizan como especias o aromatizantes para varios platos. Como remedio fitoterapéutico, se utiliza el té de hinojo, tanto como digestivo como desinflador del estómago y para los problemas intestinales en los niños. El té de hierbas se prepara infundiendo una cucharada de semillas de hinojo durante 10 minutos en 200 ml de agua hirviendo. Además del té de hierbas también se puede preparar una decocción, con dos cucharaditas de semillas molidas para hervir en 100 ml de agua. La decocción también se utiliza en aplicaciones externas en caso de conjuntivitis. Luego de dejarlo enfriar, también puedes hacer lavados de ojos o aplicaciones con algodón impregnado para colocar sobre la parte inflamada. Los extractos de semillas de hinojo también se comercializan en forma de extracto hidroalcohólico, es decir, gotas o extracto seco. La dosis recomendada para la solución hidroalcohólica es de 20 gotas, 2, 3 veces al día, después de las comidas, mientras que para el extracto seco es de 10, 12 mg por cada kilo de peso corporal, dividido en dos tomas antes de las comidas principales.


Hinojo: costes del producto

Los remedios a base de hierbas a base de semillas de hinojo se encuentran fácilmente en herbolarios, farmacias y parafarmacias. Las semillas de hinojo para condimentar y condimentar platos se encuentran fácilmente en las farmacias. Las gotas cuestan alrededor de 9 euros; el té de hinojo en paquetes de 20 bolsitas cuesta algo más de 5 euros.


Video: Recogida de hinojo en Almócita, Almería