El artista más grande del mundo: el tiempo

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El mejor artista de nuestro planeta: TIME

Las rocas son objetos de origen natural formados por la agregación de varios minerales. Los minerales, en cambio, son: "Cualquier sustancia orgánica o inorgánica, sólida o fluida, química y físicamente homogénea, con una composición química claramente identificable, que forme parte de la litosfera terrestre, pero también de otros cuerpos planetarios sólidos" (Nota 1) .Las rocas y los minerales que las componen no son más que el resultado de un equilibrio que se establece entre los elementos químicos presentes y las condiciones ambientales en las que estos minerales (y por tanto estas rocas) se encuentran a lo largo del tiempo.

No es fácil para un profano comprender el tipo de roca que tiene frente a él, incluso si, con un poco de atención y un mínimo de conocimientos, se puede entender algo. Por ejemplo, las rocas volcánicas tienen vetas características, torceduras e incluso estructuras prismáticas hexagonales causadas por altas presiones y altas temperaturas. Si, por el contrario, vemos una estratificación probablemente signifique que estamos ante una roca de origen sedimentario.

¿Cuántas veces hemos visto rocas que parecen esculturas? Este es el resultado de las erosiones que se producen a lo largo del tiempo para crear obras que el hombre mismo no habría podido crear. Por ejemplo, una roca que es arrastrada por un glaciar se puede colocar sobre una roca menos dura. Con el tiempo puede suceder que la roca sobre la que se ha colocado la piedra más dura sea erosionada por agentes atmosféricos y cree formaciones curiosas y extraordinarias.

En la naturaleza se han clasificado tres tipos de rocas según su origen y según cómo se formaron: rocas ígneas, rocas sedimentarias y rocas metamórficas.

Las rocas que son erupcionadas por el volcán como lava que se enfría y solidifica gradualmente generan la ROCAS ENCENDIDAS (también llamadas ROCAS MAGMÁTICAS o ROCAS ERUPTIVAS) del latín Ignis que significa "fuego" por lo tanto rocas nacidas del fuego que encontramos donde hay volcanes como el Etna en Sicilia, el Vesubio en Campania, Mauna Loa en la isla de Hawai y muchos otros. Son rocas que se formaron por la consolidación de magma.

Las riolitas (o liparitas), las traquitas y las andesitas, los basaltos, los granitos, las dioritas, los gabros, las peridotitas, los basaltos y muchas otras son rocas magmáticas.

Informamos a continuación algunas obras maestras de la naturaleza realizadas con rocas ígneas.


Roca elefantee, localidad Castelsardo (provincia de SS - Cerdeña - Italia)


Árbol de piedra Piedra de la Reserva Nacional de Fauna Andina Eduardo Avaroa en Bolivia


Roca elefante, una roca con forma de elefante ubicada en la isla Heimaeyi en Islandia, nacida de la erupción de un volcán


La roca equilibrada, Monumento Nacional Chiricahua (Arizona, EE. UU.). Roca de origen volcánico


Calzada del Gigante de naturaleza basáltica ubicada en la costa de Irlanda del Norte, a unos 3 km al norte de la ciudad de Bushmills. Es un área que tiene alrededor de 40,000 columnas de basalto con una base hexagonal que se formaron luego de una erupción volcánica hace unos 60 millones de años.

Otro tipo de roca son las ROCAS SEDIMENTARIAS del latín sedery "asentar" que podemos reconocer por su estratificación. De hecho, se trata de rocas que se forman a partir de la sedimentación de otras rocas más antiguas que la atmósfera, el agua y otros agentes externos han ido desgastando gradualmente. A veces, las capas de estas rocas son regulares y aplanadas y una encima de la otra. Otras veces los vemos ondulados, inclinados o incluso verticales. Esto se debe al hecho de que los movimientos de la corteza terrestre han cambiado su posición original.

Arcilla, arena, arenisca, grava, conglomerado, arcilla, marga, limolita, caliza y otras son rocas sedimentarias.

También para estas rocas, reportamos algunas obras maestras realizadas por la naturaleza con rocas sedimentarias.


Setas de piedra cerca de Beli plas, un pueblo del municipio de Kardzhali, en la provincia de Kardzhali (Bulgaria). Estas son formaciones de piedra caliza.


Arco delicado, formaciones de arenisca ubicadas en el Parque Nacional Arches ubicado cerca de Moab (Utah - Estados Unidos de América).


Rocas sedimentarias de las montañas Dolomitas (Italia)


Desierto blanco. Este es el Sahara El Beyda, donde se encuentran estas increíbles rocas calizas y calcáreas.


El bosque de piedras o Shilin, una importante agrupación de formaciones de piedra caliza ubicada en el condado autónomo de Yi de Shilin, provincia de Yunnan, en la República Popular de China

El tercer tipo de roca presente en nuestro planeta son las ROCAS METAMÓFICAS que no son más que rocas obtenidas de la transformación de las dos rocas anteriores: ígneas y sedimentarias y también de las mismas metamórficas. Su formación suele tener lugar en las profundidades de la tierra o en las montañas debido al fuerte calor y la fuerte presión.

Las rocas metamórficas típicas son: piedra caliza, pirita, cuarzo, talco, turmalina, magnetita, caolinita, grafito, mármol. A continuación se muestran algunos ejemplos de lo que la naturaleza puede hacer con las rocas metamórficas.


Catedral de mármol en la Patagonia (Chile), formada hace más de 6.000 años por la lenta erosión de las olas del lago en las paredes de mármol.


Ventana azul (Maltés: it-Tieqa Żerqa), también conocido como Ventana de Dwejra. Se trataba de un arco de piedra caliza natural de 28 metros de altura en la isla de Gozo en Malta que se derrumbó en 2017 tras una tormenta.
(Nota 2)


Formaciones de piedra caliza en la isla de Koh Yao Yai en Tailandia

Dr. Pio Petrocchi

Nota

1. De Enciclopedia Treccani,
23. Imagen con licencia Creative Commons Attribution 3.0 Unported. cortesía de Felix König

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