Nauru_ la isla más pequeña del mundo que está en peligro de desaparecer

Nauru_ la isla más pequeña del mundo que está en peligro de desaparecer

¿CUÁNDO SE CONVERTIRÁ EL HOMBRE EN SER HUMANO?

Nauru, la república más pequeña del mundo que corre peligro de desaparecer


Mapa geográfico de la isla (nota 1)

En Micronesia, en el medio del Pacífico, justo debajo del ecuador, se encuentra la república más pequeña del mundo: la isla de Nauru (nombre oficial República de Nauru).

Nauru se encuentra aproximadamente a 42 km al sureste del ecuador (longitud 166 ° 55 'al este de Greenwich) y la isla más cercana es Ocean, que está a 305 km de distancia. Tiene una extensión de 21,3 km2, un litoral de 30 km y algo más de 14.540 (datos de 2007) habitantes (de los cuales alrededor del 35% son menores de 15 años). No tiene una capital sino un centro más habitado que es el distrito de Yaren, donde tiene su sede el gobierno.


Mapa geográfico (nota 1)

Gracias al trabajo del hombre, su apariencia se ha transformado gradualmente de la de una exuberante isla tropical a una desolada tierra lunar: cráteres grandes y pequeños esparcidos aquí y allá, muy poca vegetación, ninguna fuente de agua dulce, agricultura impracticable, turismo inaceptable: una mina a cielo abierto de fosfatos que menos de un siglo de explotación han llevado a la isla a la destrucción. Las zonas fértiles se reducen de hecho a la estrecha franja costera donde hay cocoteros, pandanos, plataneros y algunas huertas. La fauna local es muy escasa ya que, a raíz de los cambios ambientales, han desaparecido aves como el Noddy negro (Anous minutus - fam. Sternidae). Como consecuencia del hecho de que las vastas áreas boscosas han sido destruidas para dar cabida a las minas a cielo abierto de fosfatos, el clima también ha experimentado cambios dramáticos de un clima típicamente tropical a un área con un clima caracterizado por largos períodos de sequía.

Pero veamos cómo sucedió esto.

Todo lo que se sabe de esta isla, antes de la llegada de los occidentales, es que fue colonizada por gente que venía de Polinesia y Melanesia y vivía principalmente de la pesca. En 1798, el capitán John Fearn, un cazador de ballenas, se topó con la isla y la llamó Isla agradable (= Isla agradable).

A partir de la década de 1830, otros cazadores de ballenas e incluso comerciantes comenzaron a llegar con las consecuencias fácilmente imaginables ya que su estilo de vida era muy diferente al de los nativos. Dieron a conocer sobre armas de fuego, alcohol y sobre todo enfermedades. Todo esto condujo a lo largo de los años a una serie de luchas internas en la población que duraron diez años y llevaron a una reducción de los habitantes de 1400 a 900.

A finales del siglo XIX, tanto Alemania como Gran Bretaña reclamaron la propiedad de la isla. Como resultado de esta disputa, se firmó un acuerdo que preveía la división de la isla en dos grandes esferas de influencia: una alemana y otra británica. Los recién llegados comenzaron a explotar los grandes depósitos de guano presentes en la isla lo que continuó hasta finales del siglo XIX el neozelandés Albert Ellis, descubrió que las rocas de Nauru eran ricas en fosfatos puros (su estimación era de 41 millones de toneladas, muy lejos de la realidad ya que eran casi dobles), formada por el contacto del guano del ave con el coral. Un proceso que duró miles y miles de años gracias a una condición muy particular, casi única.

Así, en los primeros años del siglo XX (1906) se inició la minería. Inicialmente, a los nauran se les pagaba medio centavo por tonelada (!).

En la década de 1920, la minería comenzó a avanzar a un ritmo de dos millones de toneladas por año: cada año dos millones de toneladas desaparecían de una isla de 21 kilómetros cuadrados. La compensación para los nauranos había subido al 3%, la descompensación ecológica comenzaba a ser grave.

En 1914 al comienzo de la Primera Guerra Mundial los australianos tomaron posesión de la isla hasta 1920 cuando, al final de la guerra, la Liga de Naciones colocó la isla de Nauru bajo el protectorado británico, australiano y neozelandés con los derechos de explotación de las minas de fosfato.


Foto de la isla de Nauru atacada por bombarderos de la Séptima Fuerza Aérea Liberator (nota 2)

Pero aún no había terminado para esta isla remota, ya que también tuvo que vivir la Segunda Guerra Mundial. De hecho, de 1942 a 1945 Nauru fue ocupada por los japoneses que deportaron a 1200 nauranos para trabajar como trabajadores en las Islas Carolinas (fue para ellos una importante base militar para operaciones de guerra). De los 1200 naurianos, solo unos 700 regresaron a su isla en 1946.

En 1947, tras el fin de la guerra, por decisión de las Naciones Unidas, la isla pasó bajo mandato australiano y permaneció así hasta su independencia. De hecho, a partir de 1950 los habitantes comenzaron a pedir la independencia que obtuvieron en 1968 convirtiéndose en república independiente y pasaron a formar parte de la Commonwealth en 1999.

En junio de 1970, el pueblo de Nauru compró los activos de la Comisionados británicos de fosfato (la empresa compuesta por Australia, Gran Bretaña y Nueva Zelanda que gestionaba la extracción de fosfatos en Christmas Island, Nauru y Ocean Island desde 1920) convirtiéndose en la Corporación de fosfato de Nauru con derechos mineros.

Habiendo obtenido la independencia, los habitantes de Nauru se encontraron en una encrucijada: ¿abandonar la economía que estaba matando a su propia isla o no? ¿Pasar o no a una economía basada en algo más sostenible, como el turismo, la pesca u otras cosas compatibles con una isla polinesia?

Se decidió continuar por otros 40 años cavando en busca de fosfatos, tales eran las estimaciones de disponibilidad, que resultaron ser correctas. Hoy (a pesar del desastre ecológico de hace cuarenta años era evidente) que las minas están prácticamente agotadas, la república más pequeña del mundo es un cedazo sin materias primas, sin vegetación, sin esperanzas de atraer turistas, sin un mar alrededor digno de un isla en medio del Pacífico.

Habiendo reconocido la situación, el gobierno de Nauru demanda en 1989 a Australia ante la corte internacional de justicia de La Haya por los daños causados ​​al territorio por la explotación de minas de fosfato mientras la isla estaba bajo su protectorado. La corte de justicia en 1993 dictaminó que Australia no ha cumplido con sus obligaciones fiduciarias (antes de la declaración de independencia) y la misma acuerda pagar una suma global de 85,6 millones de dólares estadounidenses y una cantidad anual de 2,5 millones de dólares por remediación ambiental.

Los naurans han intentado transformarse en un paraíso fiscal, pero las sanciones propuestas, sumadas a su debilidad (tienen que importar prácticamente todo, incluso agua potable y energía) les han hecho desistir. Entre otras cosas, si tenemos en cuenta el aumento de las aguas del océano (debido al calentamiento global), que se combina con una isla donde se han extraído y trasladado millones de toneladas de rocas a otro lugar y considerando que la parte más alta de la isla hoy es de unos 67 m. asl, existe una gran preocupación por la posible desaparición de la isla.

De una situación en la que no se pagaban impuestos y la mayoría de los servicios eran gratuitos, los nauranos ahora importan el 97% de lo que consumen, están endeudados y no tienen la fuerza para devolver su isla a una condición ecológicamente aceptable. Una vez entre las naciones más ricas del mundo, ahora se encuentra en una situación financiera desesperada: con el cese de la extracción de fosfato, la nación aún no ha encontrado una forma diferente de generar suficientes ingresos para mantenerse.

Nauru es hoy el área más densamente poblada del Pacífico con 10 personas por unidad familiar y con una densidad de alrededor de 680 personas por km2 y las únicas áreas habitables de este puñado de tierra o en cualquier caso aptas para cualquier uso sostenible, son las zonas costeras (150-300 m de ancho) que representan 1/5 de la isla ya que el resto es una mina a cielo abierto.


Nauru, año 2002, visto desde el satélite (nota 2)
(Cortesía: Programa de Medición de Radiación Atmosférica del Departamento de Energía de EE. UU.)

En los últimos años, han brindado hospitalidad a personas que buscan asilo político de Australia y, a cambio, el gobierno australiano ha brindado ayuda financiera a la isla. Pero esta actividad también cesó en febrero de 2008 debido a un cambio en la política australiana.

Según la OMS, el 40% de la población de Nauru sufre de diabetes tipo 2, por lo que las enfermedades renales y cardíacas están muy extendidas, con una esperanza de vida para mujeres de 62 años y hombres de 58, debido a su estilo de vida muy sedentario.

El país, que ya depende en gran medida de los extranjeros para su supervivencia, especialmente de Australia y Taiwán (China), tiene una situación aún más grave debido a su aislamiento ya que solo opera un avión y tampoco hay puerto seguro para los barcos más allá de los portacontenedores para el transporte de fosfatos.

Nauru ha expresado la necesidad de ayuda a las Naciones Unidas. En el informe de evaluación nacional de las Naciones Unidas (Estrategias de desarrollo para el desarrollo sostenible) se destacan las acciones que se deben implementar para la sostenibilidad ambiental y humana. Se destaca que a partir de 1990 se produjo un colapso de la economía del país debido al colapso de la producción de fosfatos con un aumento de la deuda pública (también por malas inversiones) que llevaron a la economía al borde del colapso. Destaca cómo el objetivo principal es: "Un futuro en el que las personas, la comunidad, las empresas y el gobierno contribuyan a una calidad de vida sostenible para todos los habitantes de Naura". Este plan de reforma concierne al país en 360 ° pasando no solo de la remediación ambiental sino también y sobre todo a las estrategias a adoptar para hacer al país autónomo desde el punto de vista económico, sanitario, educativo, agrícola, social, en definitiva, prácticamente reconstruir un país para que sea cero y hacerlo digno de ser llamado así.

Lo que sucede en esta isla es una advertencia y un ejemplo de cómo la insensatez y el lucro pueden destruir un medio ambiente natural y cómo su destrucción resulta en la destrucción de todas sus formas de vida, incluido el hombre. Estamos hablando de 21 km2 pero la sustancia no cambia si la comparamos con los 510 millones de km2 del planeta, el resultado podría ser el mismo (¡y sin que nadie nos traiga agua potable!).

Insertamos este video, aunque no de excelente calidad, que aún nos hace comprender el desastre ecológico de la isla de Nauru.

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Es realmente cierto lo que dijo un gran escritor: "Ni siquiera los dioses pueden luchar con éxito contra la estupidez (y la codicia) humana".

Gian Marco Calvini y Maria Giovanna Davoli

Fuentes bibliográficas en línea

  • República de Nauru (en) de donde se tomaron las fotografías indicadas
  • La Voz (en)
  • Wikipedia (es)
  • NOSOTROS. Departamento de Diplomacia de Estado en acción (en)
  • Base de la Fuerza Aérea Hickman (en)
  • Organización Mundial de la Salud (Oficina regional para el Pacífico Occidental) (en)

Nota

  • Los mapas se toman de El nuevo atlas geográfico de De Agostini para la familia, Instituto Geográfico De Agostini Novara, edición de 1986;
  • Estas imágenes tomadas de los Archivos del Departamento de Defensa de los Estados Unidos son de dominio público y no están sujetas a derechos de autor.

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