Uso de palas de punta redonda: cómo usar una pala de cabeza redonda en el jardín

Uso de palas de punta redonda: cómo usar una pala de cabeza redonda en el jardín

Las herramientas de jardinería son la base de un hermoso paisaje. Cada uno tiene un propósito y un diseño únicos que le dan la máxima utilidad. Una pala de cabeza redonda es una de las herramientas más utilizadas a la hora de desarrollar un jardín. ¿Para qué se usa una pala de punta redonda? Principalmente, esta herramienta se utiliza para excavar y no tiene rival en cuanto a efectividad en ese sentido. La elección de la pala redondeada adecuada mejorará sus habilidades para excavar, pero también puede tener detalles de diseño ergonómico que ayudarán a su espalda y harán el trabajo mucho más fácil.

Acerca de la pala de cabeza redonda

Los jardineros saben que la herramienta adecuada, utilizada de la manera correcta, puede garantizar el éxito en cada tarea. Valoramos nuestras herramientas como un chef atesora sus cuchillos. Los usos de la pala de punta redonda se extienden más allá de la excavación hasta la excavación y son útiles para trasplantar, excavar zanjas, mover compost o mantillo y muchas más aplicaciones. El cuidado de la herramienta prolongará su vida cuando sus bordes se mantengan afilados y la pala limpia y seca.

Las palas redondeadas suelen tener un borde biselado para ayudar a penetrar en situaciones de suelo difíciles. También pueden tener un punto para empujar en el suelo. Los bordes están curvados para facilitar la extracción. Los mangos son la altura a la que se para la mayoría de las personas y pueden inclinarse ergonómicamente. Los agarres suelen estar acolchados para evitar ampollas.

Estas herramientas especializadas están ampliamente disponibles en cualquier tienda o centro de jardinería. Es importante elegir uno que dure. Las herramientas con mango de madera a menudo se rompen en trabajos grandes. La fijación de la cuchara al mango debe soldarse de forma segura. Dado que es una de las herramientas más populares, el uso de palas de punta redonda para muchas tareas lo convierte en un caballo de batalla del jardín. Una buena construcción y una fabricación robusta harán que estas tareas sean un poco más ligeras.

¿Para qué se utiliza una pala de punta redonda?

Las palas redondeadas son un poco como un cuchillo Ginsu. No pueden rebanar, cortar en dados ni juliana, pero pueden cortar, cavar, levantar, levantar y picar a través de tierra dura. Estas son herramientas invaluables para cualquier jardinero.

El cuidado de la herramienta es fundamental para su larga vida. Siempre enjuague la pala y déjela secar al aire antes de guardarla. Esto evita la oxidación que destruirá el metal con el tiempo. Cada primavera, saca la pala y usa una piedra de afilar o una lima manual para afilar el borde. Eso hará que atravesar suelos duros sea mucho más fácil. Mantenga los mangos secos si son de madera y, de vez en cuando, líjelos para eliminar las astillas. Frote con aceite de linaza para proteger la madera.

Cuándo usar una pala de cabeza redonda en el jardín depende de la tarea. Realmente puede usar una pala redondeada para casi todos los propósitos de excavación o cultivo en el paisaje. El uso de palas de punta redonda como dispositivos de transporte para artículos como mantillo, abono, grava y más, le permite utilizarlo como una pala. Cultivar o voltear el lecho de verduras con estas palas también es fácil y efectivo.

Los usos de la pala de punta redonda no se detienen ahí. En ausencia de una zanjadora, las palas redondeadas pueden cavar una zanja con bastante facilidad y también se pueden emplear para limpiar los bordes de un hoyo o zanja. Independientemente de cómo use su pala, recuerde cavar con la hoja en ángulo. Esto facilita los cortes en el suelo y minimiza la tensión. No olvide levantar con las rodillas, no con la espalda, para evitar lesiones.


La primicia de las palas

La pala es quizás la mejor herramienta multiusos en nuestros cobertizos de jardín. Cavar una zanja, voltear un poco de césped para un nuevo parche de jardín, hacer cemento, mover un montón de estiércol, abono, grava o arena; nada es tan esencial en estas tareas básicas como una pala gastada. Es tan familiar que casi nadie piensa en cómo funciona. Pero echemos un vistazo más de cerca.

Para los jardineros estadounidenses, una pala significa una hoja de acero de punta redonda, ahuecada, unida a un mango de cuatro pies. La herramienta evolucionó a su forma actual para la construcción de ferrocarriles a mediados del siglo XIX.

Los jardineros europeos apenas reconocen una herramienta de este tipo: su implemento de excavación tradicional es una pala de mango corto con una hoja casi plana.

Ambas herramientas tienen funciones sólidas en el jardín, pero cada una está diseñada para diferentes tareas. El borde recto de una pala es para cortar. Es inmejorable para las líneas que son trincheras verdaderas y de lados lisos. (La palabra está relacionada con la palabra griega para espada). Con su mango corto, una pala es muy adecuada para trabajar en espacios reducidos, cerca del suelo o entre plantas. Una pala tiene la forma de levantar y arrojar tierra o grava. (Es un primo lingüístico de "cuchara"). El mango largo le permite trabajar de pie y aumenta el alcance de su lanzamiento. Sin embargo, muchos estadounidenses usan la palabra "pala" indiscriminadamente para referirse a una pala o una pala.

La pala consta de tres herramientas en una: un mango (palanca) y una hoja de corte (plano inclinado) formadas en el borde de ataque de una pala. La hoja corta el suelo concentrando la fuerza o el peso de los músculos en la punta afilada. El mango proporciona una palanca para levantar o hacer palanca en el suelo. El punto de apoyo de la acción de la palanca es la superficie del suelo cuando se inserta la hoja para excavar. Cuando excavas, primero cortas y luego haces palanca. Cuanto más largo sea el mango, mayor será el apalancamiento.

Las primeras herramientas de excavación se fabricaron completamente con madera. Probablemente el más antiguo conocido es un palo de excavación de hace 60.000 años desenterrado en Zimbabwe. Las palas con cuchillas separadas comienzan a hundirse en el registro arqueológico hace unos 5.000 años. La Dra. Lucy Lewis Johnson, del departamento de antropología de Vassar College, dice que las palas hechas con los omóplatos de animales se usaron en las minas de sílex del norte de Europa alrededor del año 3000 a. C. Demasiado blandas para cavar, probablemente se usaron palas de hueso para quitar el material suelto por un pico o azadón.

Gracias a la metalurgia del hierro, dispositivos muy similares tanto a nuestra pala como a nuestra pala eran fuertes en la época romana. Cuando Catón el Censor (234-149 aC) compiló el catálogo de herramientas más antiguo del mundo, especificó que un olivar comercial de aproximadamente 150 acres requería ocho palas pesadas, cuatro palas más pequeñas y un número no especificado de palas (junto con una variedad de hachas, guadañas , cuñas, cestas de estiércol y molino triturador de aceitunas).

En la ferretería encontrará palas y palas en varios grados, que van desde herramientas "económicas" endebles hasta versiones fornidas de grado industrial. El término medio es lo mejor para la mayoría de los jardineros domésticos. La mayoría de las palas y palas para propietarios de viviendas emplean una construcción con respaldo hueco. Las herramientas de "grado de construcción" suelen ser de mango macizo. Estos términos se refieren a cómo el fabricante forma el zócalo para unir la hoja y el mango.

Las herramientas de vástago sólido tienen una hoja y un casquillo forjados a partir de una sola barra de metal. Las palas de espalda hueca generalmente se estampan con una hoja de metal que se enrolla para crear una depresión llamada rana. Algunas palas tienen una placa soldada sobre la rana para aumentar la resistencia y mantener el mango de madera más seco y menos propenso a descomponerse.

La construcción de vástago sólido es más resistente precisamente en el punto donde se ejercen las mayores fuerzas sobre la herramienta: el fulcro. Si está trabajando en un suelo muy pesado o extrayendo muchas raíces y piedras, el vástago sólido es el camino a seguir. La construcción de respaldo hueco, sin embargo, produce una herramienta más liviana, menos fatigante y menos costosa.

Los mangos vienen en dos sabores: largos y cortos. Los mangos cortos generalmente están rematados con mangos largos que a veces tienen forma para proporcionar superficies de fácil agarre. El material tradicional del mango es madera dura del norte, generalmente fresno, a veces nogal. Ambos combinan una gran fuerza con una flexibilidad razonable. Algunos fabricantes también han introducido mangos de fibra de vidrio y epoxi, a veces reforzados con fibras de carbono. Son un poco más livianos que la madera, menos propensos a romperse bajo cargas extremas y resistentes al agua y la descomposición.

El ángulo en el que se encuentran la hoja y el mango es la elevación. Las espadas suelen tener muy poca elevación, lo que maximiza la fuerza que ejerce sobre la parte posterior de la hoja con el pie. La elevación estándar en la pala de jardín de América del Norte es de aproximadamente 37 grados, una concesión a la función de lanzamiento (en lugar de excavación) de la herramienta.

Los primeros estudios sobre la eficiencia del diseño de palas en la minería del carbón concluyeron que las palas deben tener mangos cortos y que las palas pueden trabajar a aproximadamente 21 cucharadas por minuto, moviendo cargas de 11 a 24 libras. Por supuesto, estos estudios también sugirieron que la mejor posición para palear era arrodillarse, tal vez apropiado en un pozo de mina, pero rara vez para jardineros.

Hace unos 10 años, cuando el ingeniero industrial Andris Freivalds, profesor de la Universidad Estatal de Pensilvania, estudió las eficiencias de diseño de las palas, brindó apoyo científico para la práctica común. Probó hojas cuadradas versus redondeadas, mangos cortos versus largos, peso de las palas y diversos grados de elevación. Midió el gasto de energía analizando la composición del gas de la respiración de los sujetos, observó las fuerzas de compresión en la espalda baja y reunió las calificaciones subjetivas de los excavadores sobre el esfuerzo percibido.

Omitiremos los datos detallados y el análisis matemático complejo y pasaremos directamente a las recomendaciones útiles de Freivalds para "el diseño de la pala común para todo uso". También son buenas pautas para comprar una pala. Sugiere un ángulo de elevación de "aproximadamente 32 grados", que se compara favorablemente con los 37 grados estándar. La elevación de 48 grados redujo considerablemente la tensión de la espalda porque los sujetos podían pararse derechos, pero el material seguía cayendo de las palas cuando iban a moverlo. Freivalds también encontró un mango largo muy superior a uno corto para recoger y mover tierra de un lugar a otro porque promovía la postura erguida.

Recomendó una "hoja grande de punta cuadrada para palear" y una "hoja de punta redonda para excavar". La hoja cuadrada soporta una carga mayor, mientras que la hoja redondeada presenta una superficie de corte más eficiente. La hoja cuadrada tradicional de una pala puede derivar de su uso histórico como herramienta para cortar turba, césped o suelo blando de jardín, ninguno de los cuales proporciona mucha resistencia a la hoja.

Basado en sus estudios, Freivalds también recomendó minimizar el peso sin sacrificar demasiada fuerza o durabilidad. En su tarea de palear arena, la construcción de respaldo hueco permitió a los sujetos trabajar más tiempo con menos fatiga.

Cuando aplica las recomendaciones de Freivalds a la clásica pala estadounidense, pasa la prueba como una excelente herramienta para todo uso, la mejor opción si va a arreglárselas con una sola. Pero ciertas tareas son más fáciles con herramientas especializadas, razón por la cual los fabricantes producen docenas de diseños en diferentes grados.

Dos variaciones de pala y pala son especialmente útiles. A veces llamadas palas florales o de borde, son simplemente versiones reducidas de la pala de jardín. Mi pala de borde, por ejemplo, tiene una hoja de 5 por 9 pulgadas, en comparación con un modelo estándar de 7 por 12 pulgadas. Es especialmente útil para tareas en espacios reducidos, como cavar plantas perennes entre arbustos demasiado crecidos. La pala de borde también se adapta bien a los jardineros que se cansan rápidamente al usar versiones más grandes. Otra variación útil es la pala de riego o para acequias. Tiene una hoja larga y delgada y un mango corto, perfecto para cavar zanjas estrechas.

Uso seguro y cómodo

La mayoría de los jardineros reconocen que palear puede ser un verdadero dolor de espalda. Pero Jerome F. McAndrews, vicepresidente de asuntos profesionales de la Asociación Americana de Quiropráctica, señala que la mayoría de las lesiones relacionadas con palas no ocurren durante la excavación. Mover la tierra es el problema. Aconseja usar una pala de mango largo para que no tenga que agacharse tanto y variar su posición al palear durante mucho tiempo. "La clave", dice McAndrews, "es trabajar los músculos de ambos lados del cuerpo". Señala que los espasmos musculares al palear a menudo ocurren en climas fríos. "Puede que sea primavera", dice, "pero recuerde que el aire frío contraerá los vasos sanguíneos exactamente como está pidiendo a esos músculos que realicen un esfuerzo adicional".

Elegir y comprar una pala

Ya sea que esté comprando una pala o una pala, asegúrese de que le quede bien. Si su jardín es de marga suelta y agradable, considere la construcción más liviana y hueca. Soporta varios ejemplos para medir la comodidad. Una mano debe agarrar el mango por el punto grueso por encima del eje y la otra debe encajar en el mango adelgazado hacia la parte superior del eje.

Busque una garantía de alrededor de 10 a 15 años, buenos materiales de manija y metal de mayor calibre. Espere gastar al menos $ 25 a $ 30 por cada herramienta. Las versiones de vástago sólido suelen formar parte de la línea profesional y pueden ser difíciles de encontrar en algunas ferreterías y centros de jardinería. Por lo general, tienen una garantía de por vida y costarán otros $ 20 a $ 25.

La estrategia que prefiero es buscar palas americanas y espadas británicas. Para palas, los fabricantes establecidos son Ames, True Temper o Union. Todos ofrecen palas en al menos tres grados. Las tres empresas también son excelentes. El mercado británico, sin embargo, favorece las espadas en el jardín, por lo que los fabricantes británicos tienen mucha más práctica haciendo espadas. Tanto Spear como Jackson y Bulldog están disponibles en los EE. UU., Principalmente a través de empresas de pedidos por correo.

Jardines de David Lyons en Cambridge, Massachusetts, con una pala de jardín de vástago sólido, una pala de espalda hueca y un tenedor de jardín.

Fotografía de Sabin Gratz y la Asociación Nacional de Jardinería


¿Cual es la diferencia?

Entonces, ¿cuál es la diferencia entre una pala y una pala? Una pala es más corta y tiene una hoja plana, mientras que una pala es más larga, en ángulo y su hoja está curvada en forma de pala.

Las palas son mejores para excavar, romper y levantar tierra, así como para recoger y mover materiales sueltos.

Las palas son las mejores para cortar césped, hacer bordes o cavar zanjas, cualquier cosa que requiera un borde recto y afilado.


Las mejores palas de jardinería.

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  • Todo jardinero necesita una pala para cavar hoyos, triturar la tierra, quitar las malas hierbas resistentes y bordear céspedes y zanjas.
  • La pala de excavación de acero de punta redonda y mango largo de Fiskars hace que sea mucho más fácil realizar todas estas tareas y no hará un hueco en su presupuesto.
  • Si está buscando una pala para nieve, consulte nuestra guía sobre las mejores palas para nieve.

Si bien una pala no es indudablemente una compra sexy o emocionante, este caballo de batalla utilitario pertenece al cobertizo de herramientas de todos los jardineros, ya sea que ese jardín sea unas pocas plantas en macetas o un extenso huerto. La única pregunta es ¿qué tipo de pala o pala necesitas? Los jardineros serios probablemente tendrán más de uno. Por supuesto, existen muchos tipos diferentes de herramientas de excavación, lo que puede hacer que sea confuso.

Antes de ir mucho más allá, queremos definir algunos términos que a menudo se usan indistintamente, pero cada uno tiene su propio significado específico.

  • Como regla general, jardín palas tienen hojas redondeadas y cóncavas que llegan a un punto. Las palas se utilizan principalmente para cavar agujeros en la tierra, pero también son útiles para mover tierra, nieve u otros materiales sueltos.
  • Normalmente, jardín espadas tienen hojas ligeramente cóncavas con un borde plano y, aunque no son tan buenas para cavar agujeros, son útiles para cortar el césped, cortar el césped o marcar una zanja.
  • Jardín primicias tienen hojas anchas y planas que se elevan en pequeñas "paredes" a lo largo de los lados. Esta es la herramienta de elección para mover mantillo, abono, hojas muertas, heno u otros materiales sueltos livianos.
  • Paletas son pequeñas herramientas de jardín diseñadas para usar con una sola mano. Tienen una hoja larga en forma de pala y un mango corto. Use su paleta para trasplantar o cavar en contenedores, hacer pequeños agujeros en el jardín para nuevas plantas o eliminar malezas individuales.

Si su estrategia de compra de una pala ha consistido en elegir la herramienta más barata del estante, estamos aquí para decirle que, si bien ciertamente no hay razón para romper el presupuesto con una pala, también es cierto que generalmente obtiene lo que paga. y una herramienta de jardín de calidad debería durar muchos años si se cuida.

Es por eso que decidimos hacer la investigación por usted y recopilar esta lista de las mejores palas y palas que existen para una variedad de usos. Si bien creemos que la pala de excavación de acero de punta redonda y mango largo de Fiskars es la mejor pala de jardín en general, también recomendamos varias otras que sirven para diferentes propósitos.

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Notas al pie

La elevación de una pala se mide como la altura de la punta de la hoja cuando el mango está plano en el suelo, pero en términos prácticos, la elevación describe la altura del mango cuando la hoja está plana en el suelo. Imagina que estás recogiendo tierra de una pila a nivel del suelo en una carretilla. Es posible que no note la diferencia entre 4 pulgadas de elevación (como en el Corona AS 90300, frontal) y 6 pulgadas de elevación (como en el Bully 82515, trasero) en la primera pala. Pero dos pulgadas de diferencia en la elevación en el suelo se traducen en casi 15 pulgadas de diferencia en el mango. Y eso significa que debe inclinarse 15 pulgadas menos para cargar la pala y 15 pulgadas menos para levantar la carga. Después de un par de docenas de cucharadas, su columna vertebral se lo agradecerá. Entonces, sea cual sea la pala que compre, mida la elevación antes de salir de la tienda.


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