Planta de cuerno de alce

Planta de cuerno de alce

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Rhombophyllum dolabriforme (planta cuerno de alce)

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JARDINERÍA AUSTRALIA

SERIE 16 | Episodio 25

Muchos jardineros probablemente estén familiarizados con el Staghorn Platycerium grande y el cuerno de alce Platycerium bifurcatum que se venden en viveros y viveros de todo el país. Son esencialmente helechos de bosques húmedos en el este de Australia. Están agrupados como helechos epífitos, lo que significa que crecen en las ramas de las copas de los árboles o en troncos caídos.

La forma más fácil de distinguir entre los dos tipos de helechos es que los cuernos de alce tienen muchas plantas que crecen juntas en comunidades y tienen hojas más pequeñas y delgadas. Mientras que los cuernos de ciervo tienden a crecer como individuos más grandes.

Ambas especies crecen en bosques cálidos y húmedos. El cuerno de alce es la más resistente de las dos especies y se encuentra desde el extremo norte de Queensland hasta el sur de Nueva Gales del Sur. Se adapta mejor a los jardines tropicales de las tierras altas y los jardines costeros de las tierras bajas, siempre que esté protegido de la niebla salina y las heladas fuertes. Estas plantas crecen igualmente bien en ramas de árboles, troncos caídos y rocas.

Estos helechos producen dos tipos de frondas, estériles y fértiles. Las frondas fértiles tienen puntas marrones y oxidadas debajo, que es donde producen sus esporas. Es el signo de una planta adulta sana. Las hojas viejas y muertas son persistentes y sirven para fijar la planta a su soporte y recoger las hojas caídas. Crean su propio abono para raíces, humedad y nutrientes. Es un truco inteligente.

Mantenga estos helechos ligeramente secos en el clima frío del invierno. Ambos crecen bien al aire libre hasta el sur de Melbourne, pero las heladas regulares los matarán. Los helechos establecidos toleran períodos de sequía, pero en clima seco un remojo semanal ayudará, especialmente cuando se establezcan plantas jóvenes o cuando las plantas se trasladen a una nueva ubicación.

Alimente estos helechos con fertilizante de algas marinas, pero use solo la mitad de la concentración recomendada porque no les gusta demasiada comida y los fertilizantes artificiales pueden quemar las frondas.


Cómo cuidar los helechos cuerno de alce

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Piense en un helecho y probablemente se imagina una planta verde exuberante que brota del suelo del bosque. Sin embargo, los helechos cuerno de alce (Platycerium bifurcatum) no estarán entre ellos: crecen en los árboles. Los helechos cuerno de alce son plantas epífitas que obtienen agua y nutrientes del aire en lugar de la tierra. Los helechos cuerno de alce son de origen tropical y son resistentes al aire libre en las zonas de rusticidad de las plantas 9 a 12 del Departamento de Agricultura de EE. UU. su aspecto vistoso vale la pena el trabajo de muchos jardineros hogareños.

Proporcione un medio de cultivo para su helecho, como una mezcla de helechos epífitos o sphagnum. Los helechos cuerno de alce pueden colocarse en este medio en una canasta de alambre o montarse en una losa de madera o un trozo de corteza con el musgo actuando como un cojín alrededor de la corona. Crecen mejor cuando se les proporciona este último, según el Jardín Botánico de Missouri.

Ubique el helecho en un lugar cálido y húmedo. En el interior, esto podría ser un solárium o un invernadero.

Proteja su helecho cuerno de alce de la luz solar directa. Los helechos cuerno de alce crecen en los troncos de los árboles en su entorno nativo, donde solo reciben luz solar moteada. En el interior, filtra la luz del sol con una cortina transparente.

Helechos montados en agua o helechos cultivados en cestas de alambre sumergiendo el cepellón en agua tibia durante 15 minutos cada dos semanas. Los helechos al aire libre adheridos a los árboles también deben regarse con una lata o manguera cada dos semanas. Debes dejar que las raíces se sequen un poco, pero nunca por completo, antes de volver a regarlas.

Esté atento a la escala. Aunque los helechos cuerno de alce no suelen sufrir infestaciones o enfermedades graves de insectos, a veces sí sufren escamas. Trate el helecho con un aceite hortícola de rango estrecho aplicado poco después de ver la escala, que generalmente está activa desde fines del invierno hasta principios del verano, según el IPM Online de la Universidad de California. Use suficiente aceite para cubrir completamente el helecho.


Helechos cuerno de ciervo y cuerno de alce

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Cuando compré mi primer helecho cuerno de ciervo hace casi cuatro décadas, normalmente estas plantas estaban montadas y eran bastante grandes. No había grandes almacenes (que yo recuerde), por lo que la gran mayoría de las plantas tropicales exóticas se compraban en viveros o invernaderos. Había numerosos de estos pequeños productores / vendedores a lo largo de la carretera costera que iba desde Mississippi, a través de Alabama, y ​​luego hacia la península de Florida. El lugar donde compré mi Staghorn estaba justo al lado de la carretera entre Pascagoula, MS y Mobile, AL, y constaba de dos pequeños invernaderos. La mayoría de las plantas en estos invernaderos eran enormes, y uno literalmente tenía que empujar hojas y ramas a un lado para caminar de un extremo al otro. La etiqueta de mi planta decía que la planta era un helecho cuerno de alce. El dueño de la "tienda" dijo que era un helecho cuerno de ciervo pero que ambos nombres encajan con la planta. Tenga en cuenta que no había computadoras ni Web. Lo que se aprendió sobre las plantas tropicales se recogió de boca en boca o de libros.

Después de quizás 15-20 años, esa única planta llegó a pesar más de 100 libras. Se hizo tan grande que ya no pude moverlo adentro durante los meses de invierno y, por lo tanto, tuve que dividirlo en ocho plantas. Esas ocho plantas todavía eran bastante grandes. Incluso en ese entonces tuve cuidado de etiquetar todas mis plantas tropicales exóticas, por lo que esas plantas todavía estaban etiquetadas como "Helecho cuerno de alce".

Cuando me mudé de la costa del golfo de Mississippi hace casi veinte años, no tenía lugar para albergar mi gran colección de plantas tropicales. Doné la mayoría de ellos a una guardería local y a amigos. Mantuve una de esas divisiones y varias otras plantas tropicales (pequeñas), y las guardé dentro de la casa en Starkville, MS. Un año después construí un invernadero (casero) y en ese momento comencé a comprar y recolectar plantas tropicales nuevamente. Esto fue en 1997, y aunque ahora teníamos computadoras (bastante rudimentarias), salvo para fines científicos, la World Wide Web todavía no existía. Seguía pensando que el cuerno de ciervo y el cuerno de alce eran la misma planta.

Avance rápido hasta 2005-2010. Las computadoras personales estaban ahora de moda y la Web y su información se expandían rápidamente. Seguí comprando y propagando plantas tropicales y quería que mis plantas estuvieran debidamente etiquetadas. La investigación de las plantas se volvió bastante simple y se resolvió la confusión de que Staghorns fuera Elkhorns y viceversa. Descubrí que mis plantas eran en realidad helechos cuerno de ciervo y no helechos cuerno de alce. Las plantas que tenía eran Platycerium bifurcatum, más o menos el Staghorn estándar que se encuentra a la venta. Los helechos cuerno de ciervo son epífitas y crecen naturalmente en África, Madagascar, Australia y Asia tropical. Una especie se encuentra en América del Sur. Los cuernos de ciervo normalmente crecen en árboles, pero una especie que se encuentra en Australia crece en afloramientos rocosos en áreas semidesérticas.

Aunque no tenía helechos cuerno de alce, descubrí que el más común es Polypodium grandiceps, también conocido como "helecho nido de pájaro trepador". Mientras que los helechos cuerno de ciervo son epífitos y (en su mayoría) crecen en árboles, los helechos cuerno de alce son terrestres y crecen en el suelo, bajo un dosel de árboles tropicales. La mayoría de los helechos cuerno de alce se encuentran (naturalmente) creciendo en las Indias Orientales.

Ahora tengo varias especies de helechos cuerno de ciervo. ¡Solo se sabe que existen diecisiete especies, lo que lo convierte en uno de los géneros más pequeños de todo el reino vegetal! Mis cuernos de ciervo "bebé" crecen en macetas, en tierra para macetas bien drenada con pepitas de corteza agregadas, pero cuando las frondas alcanzan aproximadamente 6-8 "de largo, las monto para que crezcan como lo hacen en la naturaleza. También cultivo y propago El helecho cuerno de alce Mis helechos cuerno de alce crecen en macetas y / o cestas, en un suelo bien drenado, nuevamente con un poco de corteza mezclada para un mejor drenaje / aireación.


Lo inusual crece en un arco saliente y, por lo tanto, es perfecto como planta de canasta colgante. Es una epífita que estas plantas no arraigan en el suelo sino en otras plantas. Sin embargo, el helecho cuerno de alce solo usa árboles para su entorno de vida, no los daña ya que no deriva ningún mineral del árbol. Esta forma de vida asegura a la planta condiciones de iluminación más favorables que las que se encontrarían en el suelo. Por el contrario, solo funciona en lugares extremadamente húmedos con mucha precipitación, ya que la absorción de agua a través del tronco es considerablemente más difícil que a través de las raíces en el suelo. El helecho cuerno de alce no forma flores.

El nombre del helecho cuerno de alce se deriva de su apariencia: sus hojas tienen una llamativa forma de asta.


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