Solución de problemas de la caña de azúcar: problemas comunes con las plantas de caña de azúcar

Solución de problemas de la caña de azúcar: problemas comunes con las plantas de caña de azúcar

Por: Mary H. Dyer, escritora acreditada de jardines

La caña de azúcar, que se cultiva en las áreas tropicales o subtropicales del mundo, es en realidad una hierba perenne que se cultiva por su grueso tallo o caña. Las cañas se utilizan para producir sacarosa, que la mayoría de nosotros conoce como azúcar. Los productos de la caña de azúcar también se utilizan como mantillo orgánico, combustible y producción de papel y textiles.

Aunque la caña de azúcar es una planta resistente, puede estar plagada de problemas de la caña de azúcar, incluidas varias plagas y enfermedades de la caña de azúcar. Siga leyendo para aprender cómo identificar problemas con la caña de azúcar.

Problemas comunes de la caña de azúcar

Las plagas y enfermedades de la caña de azúcar son pocas, pero ocurren. Estos son los problemas más comunes que puede encontrar con estas plantas:

Mosaico de caña de azúcar: Esta enfermedad viral se manifiesta por decoloraciones de color verde claro en las hojas. Se transmite por partes de plantas infectadas, pero también por pulgones. Mantenga un saneamiento adecuado y controle las plagas para mantener la enfermedad bajo control.

Clorosis en bandas: Causada principalmente por lesiones debidas al clima frío, la clorosis en bandas está indicada por bandas estrechas de tejido de color verde pálido a blanco a lo largo de las hojas. La enfermedad, si bien es antiestética, generalmente no causa un daño significativo.

Tizón: El síntoma más temprano de esta enfermedad fúngica es el crecimiento de brotes similares a hierba con hojas pequeñas y estrechas. Con el tiempo, los tallos desarrollan estructuras negras en forma de látigo que contienen esporas que se propagan a otras plantas. La mejor manera de prevenir y controlar el carbón es plantando variedades resistentes a enfermedades.

Oxido: Esta enfermedad fúngica común se manifiesta por pequeñas manchas de color verde pálido a amarillo que eventualmente se agrandan y se vuelven de color marrón rojizo o naranja. Las esporas en polvo transmiten la enfermedad a plantas no infectadas. El óxido causa un daño significativo a los cultivos en algunas áreas.

Podredumbre roja: Esta enfermedad fúngica, indicada por áreas rojas marcadas con manchas blancas, no es un problema en todas las áreas de cultivo. Plantar variedades resistentes a enfermedades es la mejor solución.

Ratas de caña: Las ratas de caña, que diezman la caña de azúcar al roer grandes áreas de los tallos, causan daños por millones de dólares a los productores de caña de azúcar. Los cultivadores con problemas de ratas generalmente colocan trampas a intervalos de 50 pies (15 m) alrededor del campo. Los controles anticoagulantes para ratas, como Wayfarin, también se utilizan a menudo. Los cebos se colocan en estaciones de alimentación ocultas o a prueba de aves alrededor de los bordes de los campos.

Prevención de problemas con la caña de azúcar

Elimine las malezas cada tres o cuatro semanas, ya sea a mano, mecánicamente o con el uso cuidadoso de herbicidas registrados.

Proporcione a la caña de azúcar abundantes cantidades de fertilizante de pasto rico en nitrógeno o estiércol bien podrido. La caña de azúcar puede necesitar agua suplementaria durante los períodos cálidos y secos.

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¿Qué diablos es un Scalawag?

No hay historia agrícola de los Estados Unidos sin la experiencia y el trabajo de los africanos que fueron esclavizados en todo el sur, incluido el pueblo Gullah / Geechee de la costa atlántica inferior. Pero la violencia de la esclavitud y la supremacía blanca está ligada a los cultivos que hicieron crecer la economía global, incorporando la caña de azúcar, el algodón, el arroz y otros cultivos comerciales históricos con un legado traumático.

Para la comunidad de la isla de Sapelo, que incluye la población más grande e intacta de descendientes de Gullah / Geechee que quedan en los EE. UU., La lucha de décadas contra el borrado cultural de los desarrolladores ha abierto la puerta para reclamar esos cultivos como una parte indeleble de su patrimonio. ellos, en los propios términos de la comunidad, pueden ser la forma de preservar su propio futuro en Sapelo.

Somos dos personas que utilizan el modelo de agricultura de liberación, honrando las tradiciones agrícolas ancestrales de quienes primero cultivaron esta tierra, para reclamar la determinación, el poder, la agencia y la determinación de quienes realmente facilitaron el crecimiento de las vías alimentarias del Sur.

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Uno de los estudiantes de Nik Heynen quita las hojas de la caña de azúcar a mano durante la cosecha del otoño pasado. La caña de azúcar cultivada en la isla se procesa a mano, no con máquinas o equipos.

Maurice, propietario de una pequeña empresa de Sapelo y descendiente de los esclavizados en la isla, está colaborando con Nik, un académico blanco de la Universidad de Georgia, para continuar un proyecto iniciado por Cornelia Walker Bailey, la madre de Maurice. Bailey es un autor, un griot de la tradición de contar historias de África Occidental, y activista de Saltwater Geechee.

La idea de restablecer una serie de cultivos patrimoniales, incluida la caña de azúcar, surgió gracias a los esfuerzos de una importante organización sin fines de lucro en la isla llamada Sapelo Island Cultural and Revitalization Society (SICARS). Establecida en 1993, la misión de SICARS es preservar y regenerar la comunidad de Saltwater Geechee de Hog Hammock, que fue fundada en 1885 cuando la Emancipación llegó a Sapelo.

SICARS se creó en un momento en que la tierra de Geechee se perdía cada vez más para el desarrollo. El mandato de SICARS era y sigue siendo permitir un futuro para los descendientes de Geechee en la isla al educar al número cada vez mayor de visitantes sobre su historia en la isla. El éxito del proyecto agrícola está directamente relacionado con la vitalidad continua y el éxito de la misión más amplia de SICARS de preservar la cultura de agua salada Geechee. Saltwater Geechee se refiere a las personas Gullah / Geechee que terminaron viviendo en islas de barrera. Freshwater Geechee vivía en tierra firme en Georgia.

No hay historia agrícola de los Estados Unidos sin la experiencia y el trabajo de los africanos que fueron esclavizados en todo el sur, incluido el pueblo Gullah / Geechee de la costa atlántica inferior.

En su libro Dios, el Dr. Buzzard y el hombre Bolito: un geechee de agua salada habla sobre la vida en la isla de Sapelo, Georgia, Bailey escribió: "Nos queda poca tierra. Nuestros jóvenes se van y los viejos mueren. Este patrón se repite en todas las islas del mar, excepto que en la mayoría de las islas, la gente de Geechee y Gullah ha sido expulsada a medida que los desarrolladores se apresuraron a entrar. "

Veintisiete años después, nosotros, y otros involucrados con SICARS, creemos que la agricultura de liberación combina la práctica agrícola contemporánea con antiguas luchas por la libertad. Si bien esto puede no diferir mucho de las prácticas agrícolas en otras comunidades negras, los intereses culturales en la isla de Sapelo vinculan estos cultivos no solo a la tierra de esta isla, sino a la continuidad de la cultura Gullah / Geechee en sí.

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La historia de la isla de Sapelo es inseparable del conocimiento y la innovación agrícolas africanos. El quinto bisabuelo de Maurice, Bilali Muhammad, nació en algún momento entre 1760 y 1770 en Timbo, Guinea. Tenía 14 años cuando lo capturaron en una guerra tribal, lo esclavizaron y lo llevaron a través del Pasaje Medio a Nassau, Bahamas, donde el plantador blanco Thomas Spalding lo compró y lo llevó a la isla de Sapelo en 1803.

En 1810, debido a la profundidad de su experiencia agrícola, su liderazgo y su sólida ética de trabajo, se le asignó la responsabilidad de supervisar todas las actividades en la plantación. Más allá de su conocimiento agrícola, Muhammad también trajo el texto islámico más antiguo conocido a las Américas a través de su captura de un documento de 13 páginas sobre la ley musulmana y la oración escrito a principios del siglo XIX. Supervisó hasta 500 personas esclavizadas que finalmente ayudaron a establecer una tradición agrícola estadounidense que hoy en día sigue siendo fundamental para la economía estadounidense. Si bien la plantación cultivaba principalmente arroz y algodón de Sea Island, la caña de azúcar ocupa un lugar destacado en la historia de la isla, especialmente para los descendientes de Geechee que surgieron de la primera comunidad musulmana en los EE. UU.

Muchas historias sobre Sapelo se centran en Spalding porque publicó en las importantes revistas agrícolas de su tiempo sobre innovaciones en Sapelo. Esta historia requiere recuperación y redención. Las primeras variedades de caña de azúcar en los EE. UU. Se cultivaron en Sapelo, que también fue el sitio del primer ingenio azucarero en América del Norte donde se producía azúcar cristalina para el mercado. Estos logros transformadores pertenecieron a Muhammad y sus descendientes.

La historia del azúcar está llena de tanto terror y violencia como cualquier cultivo del planeta. Como comenta Michael Twitty en su libro, El gen de la cocina: un viaje a través de la historia culinaria afroamericana en el Viejo Sur, la dulce explosión de energía producida por el azúcar se reconoció por primera vez en Nueva Guinea hace unos 10.000 años. Sus propiedades culinarias y medicinales se compartieron en el sudeste asiático, India, Persia y el resto del mundo islámico antes de la Europa medieval. El componente geográfico de la historia del cultivo más importante para la isla de Sapelo es que, como sugiere Twitty, alrededor del 80 por ciento de todas las personas esclavizadas traídas a las Américas fueron llevadas a áreas donde la caña de azúcar era el principal cultivo comercial.

Incluso después de la Emancipación, muchas familias descendientes en todo Sapelo, incluida la familia de Maurice, todavía plantaban caña de azúcar y elaboraban almíbar porque mantenían fuertes conexiones con la tierra, eran hábiles para cultivar y querían mantener la autosuficiencia.

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Pero cuando Dixie Crystal, que se producía en una planta de procesamiento industrial en la costa de Savannah, Georgia, llegó a la isla de Sapelo y se vendió en BJ Confectionary a partir de la década de 1960, la mayoría de las familias de la isla dejaron de cultivar y procesar su propia caña de azúcar. Como hemos visto en tantos otros casos, el proceso de mercantilización masiva interrumpió las fuertes conexiones con la tierra y alejó a la gente de ella, creando ondas pulsantes de borrado a través de la apropiación del conocimiento y la tradición agrícolas. Si bien las familias ya no necesitaban cultivar caña de azúcar, todavía había algunas que lo hacían porque querían mantener conexiones ancestrales con la tierra.

Uno de los primeros recuerdos de Maurice sobre la caña de azúcar fue cuando tenía unos ocho años. Uno de los últimos hombres de la isla en cultivar caña y hacer almíbar se llamaba Allen Green. Los niños se sentaban y ayudaban a los adultos a poner los tallos de caña de azúcar en el molino para molerlos y luego las mujeres hervían el almíbar de caña hasta que quedaba dorado. Todos colaboraron y trabajaron juntos, y una vez que se calmó el almíbar, todos los que ayudaron regresaron y obtuvieron su parte.

El legado de la caña de azúcar para Maurice se relaciona con una comunidad que trabaja junta y que las familias disfrutan de estar juntas en Sapelo, seguras y seguras al tener acceso a su tierra ancestral. Nunca fue que se olvidaron de lo horrible que era la esclavitud. Más bien, la comunidad Geechee creó nuevas experiencias y actividades para celebrar los cultivos que disfrutaban y eran hábiles para cultivar.

Maurice Bailey, descendiente de Sapelo, y el profesor de la UGA, Nik Heynen, inspeccionan parte de la caña de azúcar recién cosechada al final de un largo día de trabajo en la isla de Sapelo.

Los acaparamientos comerciales de tierras de Geechee en Sapelo tienen raíces similares con los acaparamientos de tierras en otras islas del mar a lo largo de la costa, en particular la invalidación de la Unión General William T. Sherman Orden de campo especial 15 en 1865. La Orden habría asegurado los derechos de propiedad para las personas liberadas después de la Guerra Civil de EE. UU., pero su revocación por parte del presidente Andrew Johnson devolvió la tierra a manos de la clase de plantadores blancos y, finalmente, a manos de capitalistas blancos ricos como Howard. Coffin y Richard J. Reynolds, quienes compraron propiedades en toda la costa y en la isla de Sapelo en el siglo XX. Los desarrolladores blancos continúan haciéndolo hoy a un ritmo alarmante. Si bien solían recurrir a la violencia y el robo para adquirir estas tierras, hoy en día están siendo asistidos por otros descendientes de Bilali que buscan lucrar con la venta de tierras familiares.

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Estos problemas son complicados, y si continúan al ritmo actual, no pasará mucho tiempo antes de que la isla de Sapelo sea otro destino de vacaciones que fue posible gracias al borrado cultural de las formas de vida de los geechees de agua salada. SICARS está dando grandes pasos para luchar contra este borrado.

Si las vidas de los negros importan, la experiencia, las costumbres y la cultura de las vidas de los negros deben amplificarse y venerarse frente a las acciones supremacistas blancas en curso en todo Estados Unidos.

En 2015, un equipo de personas dirigido por Bailey, entre ellos William "Doc Bill" Thomas, el profesor de la Universidad de Clemson Stephen Kresovich, Jerome Dixon, Maurice Bailey y Stanley Walker, trabajaron para establecer Purple Ribbon Sugarcane en la isla de Sapelo. Por una serie de razones, esta siembra inicial no tuvo éxito y las plantas de caña de azúcar no sobrevivieron al verano. En abril de 2016, Bailey reclutó a Nik para intentar nuevamente establecer el proyecto de caña de azúcar SICARS con Maurice.

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Trabajamos con gente de Clemson, estudiantes de UGA y miembros de la comunidad de Hog Hammock y plantamos 125 hileras de caña de azúcar Purple Ribbon en una parcela recién establecida en la propiedad de SICARS.

En consonancia con el drama de cualquier cuento de redención, meses después de esta siembra, justo cuando el bastón de bebé comenzaba a emerger hacia el cielo, una fuerte marejada ciclónica generada por el huracán Irma inundó la comunidad de Hog Hammock en septiembre de 2016. Temíamos que el agua salada tan fundamental para la vida en Sapelo había destruido este segundo esfuerzo por cultivar caña. Cuando Bailey falleció en octubre de ese año, mientras lamentábamos su pérdida, hablamos sobre cómo celebrar su vida y mantener viva su visión. Una vez que las aguas de la inundación retrocedieron, lavamos el agua salada con agua dulce y la caña rebotó. Honramos su vida y lucha trabajando más duro para establecer el cultivo, tal como le prometimos que lo haríamos y continuaremos haciéndolo hasta el día de hoy.

Hoy, SICARS tiene acres de tierra bajo cultivo, principalmente de caña de azúcar, pero también estamos cultivando una gran cantidad de guisantes rojos Geechee. Estamos trabajando para restablecer las naranjas agrias que trajeron por primera vez a Sapelo los colonos franceses que establecieron la plantación de chocolate en el siglo XVIII. Estamos restableciendo el índigo que no se ha cultivado en Sapelo desde antes de la emancipación, a través de una asociación con el Centro Internacional para la Cultura Indigo (ICIC) y el Jardín Botánico Estatal de la Universidad de Georgia (SBG). Y estamos estableciendo una variedad local de ajo, que juega un papel especial en la tradición de la isla. Bailey escribe en su libro que el ajo se usó para revivirla cuando estuvo a punto de morir cuando era niña.

Al establecer la granja de SICARS con estos y otros cultivos patrimoniales planificados, estamos trabajando hacia la producción y las ventas para generar ingresos que puedan ayudar con la revitalización de la comunidad de Hog Hammock. También estamos trabajando para encerrar la cultura Geechee en el paisaje para las generaciones venideras.

Para Nik, como académico blanco, las conexiones con la caña de azúcar y el índigo siempre han sido confusas y complicadas dado que lo obligan a confrontar continuamente la herencia supremacista blanca dentro de su propia biografía e historia racial. Hablamos mucho de estas cosas juntos en los campos, y hemos llegado a reconocer que nuestros años de asociación y trabajo bajo el sol ardiente no se trata de realizar la culpa blanca o buscar el perdón de los crímenes de blancura, sino de trabajar hacia un nuevo tipo. de solidaridad.

Nik lo ve como ayudar a la Universidad de Georgia a cumplir mejor con sus responsabilidades como la universidad pública más antigua de los Estados Unidos. Esto es especialmente importante dado que la misión de concesión de tierras de UGA nació de la esclavitud y la supremacía blanca. Una forma concreta en que Nik y Maurice están presionando a UGA para que haga más es mediante la creación y codirección del Programa Cornelia Walker Bailey de UGA sobre Tierras y Agricultura para asociarse mejor con los esfuerzos de SICARS.

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Las historias de redención a menudo se centran en fallas humanas que deben abordarse, restaurarse y recuperarse. ¿Cómo podemos pensar en los esfuerzos abolicionistas en curso para cruzarse con estas historias? Si vamos a tomarnos en serio la posibilidad de contar con el Sur y la blancura, las formas en que estos procesos sociales han dado forma a gran parte del Sur de los EE. UU., Quizás comenzando con las experiencias más mundanas y compartidas de cultivos que pueden proporcionar desarrollo económico, es un lugar para comenzar.

Si las vidas de los negros importan, la experiencia, las costumbres y la cultura de la vida de los negros deben amplificarse y venerarse frente a las acciones supremacistas blancas en curso en todo EE. UU. Si bien tiene sentido por qué algunos negros y blancos solo pueden ver el historia de la esclavitud frente al cultivo de la caña de azúcar en la tierra que alguna vez fue una plantación, vemos la esperanza y la posibilidad de redención y supervivencia de la cultura Geechee de agua salada y la herencia de los negros en general.

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Cultura

La caña de azúcar se propaga principalmente mediante la plantación de esquejes. Las secciones del tallo de la caña inmadura que se utilizan para la siembra se conocen como semillas de caña o conjuntos de caña, y tienen dos o más yemas (ojos), generalmente tres. La caña de semillas se planta en campos bien trabajados. Se utilizan ampliamente sembradoras mecánicas que abren el surco, fertilizan, dejan caer la caña de semillas y la cubren con tierra.

La caña de semilla está espaciada de 1.4 a 1.8 metros (4.5 a 6 pies) a densidades de 10,000 a 25,000 por hectárea (4,000 a 10,000 por acre). En condiciones favorables, cada brote germina y produce un brote primario. Las bandas de raíces adyacentes a cada brote dan lugar a una gran cantidad de raíces, y cada brote joven desarrolla su propio sistema de raíces. Tiene lugar el macollamiento, o brotación en la base de la planta, y cada caña de semilla original se convierte en una serie de cañas de crecimiento, formando un taburete. El cultivo de la planta se obtiene de estas heces.

Otro método de propagación de la caña es el rebrote, en el cual, cuando se cosecha la caña, una porción del tallo se deja bajo tierra para dar lugar a un crecimiento sucesivo de caña, retoño o rastrojo. El proceso de rebrote generalmente se repite tres veces para que se tomen tres cultivos económicos de una plantación original. El rendimiento de los cultivos de retoños disminuye después de cada ciclo, y al final del último ciclo económico se aran todos los tocones y se replanta el campo.

La caña de azúcar se cultiva en varios tipos de suelos, como suelos volcánicos rojos y suelos aluviales de ríos. El suelo ideal es una mezcla de arena, limo y partículas de arcilla, con una medida de material orgánico. La tierra se ara y se deja a la intemperie durante un tiempo antes de realizar el subsuelo (removiendo el subsuelo). El cultivo demanda un suelo bien drenado y los desagües (en la superficie, subterráneos o ambos) se proporcionan de acuerdo con las condiciones topográficas de los campos.

Para lograr buenos rendimientos, la caña de azúcar requiere de 2000 a 2300 mm (80 a 90 pulgadas) de agua durante el período de crecimiento. Cuando la precipitación es deficiente, el riego, ya sea mediante aspersión o mediante la aplicación de agua en los surcos, puede compensar la deficiencia. El período de crecimiento de los cultivos de caña varía considerablemente según la región: de 8 a 9 meses en Luisiana, 15 meses en Australia y Taiwán de 18 a 22 meses en Hawai, Sudáfrica y Perú. La temperatura más baja para un buen crecimiento de las plantas de caña es de unos 20 ° C (68 ° F). La temperatura más fría continua promueve la maduración de la caña, al igual que la retención de agua. La recolección y la molienda comienzan en la estación seca y relativamente fresca del año y duran de cinco a seis meses.

Los fertilizantes se aplican a la caña de azúcar desde el inicio de la siembra durante todo el ciclo de crecimiento, pero no durante el período de maduración. Las cantidades óptimas de fertilizantes (nitrógeno, fósforo y potasio) varían mucho según el tipo de suelo, las condiciones climáticas y el tipo y duración del ciclo de crecimiento.

Para asegurar una buena cosecha, las malezas en los campos de caña deben ser atacadas hasta que las heces de la caña desarrollen un buen dosel, que frena el crecimiento de las malezas. El deshierbe, todavía en gran parte manual, se realiza con una azada, aunque se han desarrollado desbrozadoras de caña mecánicas con rastrillos adjuntos. Los herbicidas químicos se utilizan ampliamente.

La caña madura se recolecta tanto por medios manuales como mecánicos. Algunas cosechadoras mecánicas pueden cortar y desechar la parte superior de los cultivos erectos y cortar los tallos de caña, que se entregan en un remolque contenedor para su transporte al molino en un tractor o un vagón de tren ligero.


Industria de la caña de azúcar de Luisiana

La caña cosechada se carga en remolques y se lleva a molinos, como este en St. James. Hay 17 molinos en Luisiana. (Foto de John Wozniak)

Ninguna variedad ha tenido un impacto tan grande en la industria azucarera de Luisiana como la LCP 85-384. Detrás de Kenneth Gravois está la variedad. (Foto de Mark Claesgens)

Kenneth Gravois

La caña de azúcar ha sido una parte integral de la economía y la cultura del sur de Luisiana durante más de 200 años. Cuando los sacerdotes jesuitas llevaron por primera vez la caña de azúcar a Luisiana en 1751, poco sabían que estaban sentando las bases de una industria que ahora aporta $ 2 mil millones a la economía de Luisiana. En el último siglo, los avances de la investigación tanto en la producción como en el procesamiento han mantenido la competitividad de la industria azucarera de Luisiana. En estos tiempos recientes de estancamiento y descenso de los precios del azúcar, el aumento de la eficiencia de la producción y las nuevas tecnologías de procesamiento han ayudado a que la industria azucarera de Luisiana siga siendo rentable. El enfoque de la investigación de la caña de azúcar de LSU AgCenter es ayudar a mantener una industria azucarera competitiva y viable en Louisiana.

La caña de azúcar es un cultivo tropical que intenta sobrevivir en el clima templado de Luisiana. La capacidad de cultivar caña de azúcar en Luisiana y aumentar la producción de azúcar a los niveles alcanzados en los trópicos ha sido en gran parte el resultado de los esfuerzos de mejoramiento de la caña de azúcar. Estos esfuerzos comenzaron en Louisiana a principios de la década de 1920. El lanzamiento de variedades más reciente de LSU AgCenter, LCP 85-384 en 1993, fue un esfuerzo cooperativo que involucró al Servicio de Investigación Agrícola del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos en Houma, Luisiana, y la Liga Americana de la Caña de Azúcar. LCP 85-384 ha revolucionado la industria azucarera de Luisiana no solo con rendimientos hasta un 25 por ciento más altos que otras variedades, sino también con la capacidad de proporcionar cortes anuales adicionales de tallos, denominados cultivos de rastrojo (porque la nueva cosecha de tallos se desarrolla a partir del rastrojo que queda después cosecha). La rotación típica de la caña de azúcar de Luisiana ha sido cosechar un cultivo de caña vegetal y dos cultivos de rastrojo de una sola plantación de caña de azúcar. Con LCP 85-384, los agricultores pueden obtener de tres a cuatro cultivos de rastrojo con una sola plantación. Debido al gran tonelaje, la nueva variedad tiene tendencia a caerse o atascarse. Debido a esto, se introdujo un nuevo sistema de cosecha combinada en Louisiana a mediados de la década de 1990. Los sistemas de cosecha combinada se adaptan mejor a variedades como LCP 85-384 y han mejorado la eficiencia de la cosecha en Luisiana.

En 2000, LCP 85-384 ocupaba el 71 por ciento de la superficie del estado. Las indicaciones para la cosecha de 2001 son que esta variedad represente más del 80 por ciento de la superficie del estado. Ninguna variedad en la historia de la industria azucarera de Luisiana ha tenido tal impacto.

Plagas de la caña de azúcar

Las enfermedades de la caña de azúcar han plagado durante mucho tiempo la industria azucarera en Luisiana y casi causaron su desaparición en la década de 1920. Jeffrey W. Hoy, patólogo de la caña de azúcar de LSU AgCenter, ha trabajado para mantener a raya las nuevas enfermedades de la caña de azúcar. Desde finales de la década de 1970, cuatro enfermedades de la caña de azúcar se han trasladado al sur de Luisiana. Primero fue el óxido. Su control se ha realizado principalmente a través de variedades resistentes a enfermedades. Luego, el carbón de la caña de azúcar se introdujo a principios de la década de 1980, y una de las variedades más prometedoras de Louisiana de la época, la CP 73-351, tuvo que retirarse del cultivo. A principios de la década de 1990, se detectó la escaldadura de las hojas y, más recientemente, se encontró el síndrome de la hoja amarilla en los campos de caña de azúcar en Louisiana. La resistencia varietal ha sido el medio principal de control de la enfermedad de la caña de azúcar, y el programa de patología de la caña de azúcar trabaja en estrecha colaboración con el programa de mejoramiento para minimizar el impacto de la enfermedad.

Sin embargo, la enfermedad del retraso del crecimiento de Ratoon (RSD) no se puede controlar mediante variedades resistentes. Para ayudar a controlar esta enfermedad, Hoy estableció el Laboratorio de Detección de Enfermedades de la Caña de Azúcar en 1997. Gracias a este laboratorio, los agricultores pueden confiar en obtener caña de semillas saludable, que es el principal medio de control de la RSD. Como se indica en este número de Agricultura de Luisiana, el AgCenter, junto con Certis USA, proveedor de caña de semillas Kleentek, y el Departamento de Agricultura y Silvicultura de Louisiana, han ayudado a cambiar el rumbo de una enfermedad que ha causado pérdidas significativas en la caña de azúcar durante muchos años.

Hoy también dirigió los esfuerzos de investigación del AgCenter con la siembra de palanquilla. Los tochos son los trozos de tallo cortados producidos por una cosechadora. La caña de azúcar en Luisiana se ha plantado tradicionalmente con tallos enteros, lo que ayudó a controlar las enfermedades de la pudrición del tallo. Con las cosechadoras combinadas, los agricultores tienen la capacidad de plantar palanquillas en lugar de tallos enteros. Sin embargo, los inviernos fríos y húmedos de Louisiana y las enfermedades de la pudrición del tallo hacen que el éxito de la siembra de palanquilla sea más tenue. El trabajo de Hoy ha delineado los pasos que ayudan a asegurar el éxito con la siembra de palanquilla, como el uso de palanquillas más largas y la configuración adecuada de la cosechadora.

La plaga de insectos de la caña de azúcar más común de Luisiana es el barrenador de la caña de azúcar. Los insecticidas han ofrecido durante mucho tiempo el control principal de esta plaga. Sin embargo, a principios de la década de 1990, los problemas ambientales se hicieron evidentes con los insecticidas disponibles. Eugene T. “Gene” Reagan, entomólogo de LSU AgCenter, comenzó a buscar insecticidas alternativos más seguros y otros medios de control del barrenador de la caña de azúcar. Después de seleccionar varios insecticidas experimentales, se etiquetó Confirm para su uso en el control de los barrenadores de la caña de azúcar. El nuevo insecticida es específico y controla solo el barrenador de la caña de azúcar sin destruir los insectos depredadores beneficiosos. Confirm también es seguro para el medio ambiente, eliminando problemas fuera del objetivo. A través de un sistema de manejo integrado de plagas seguro para el medio ambiente, los barrenadores de la caña de azúcar ahora están efectivamente controlados.

Control de marihuana

Debido a que las cosechas sucesivas de caña de azúcar se cultivan a partir de una sola plantación, el control de malezas es una preocupación importante. Hasta hace poco, la introducción de nuevos herbicidas para la caña de azúcar era poco común. James L. Griffin lidera los esfuerzos de LSU AgCenter en la evaluación de nuevos herbicidas y medidas de control para las malezas que encuentran los productores de caña de azúcar de Luisiana. Se están evaluando varios herbicidas nuevos para brindar a los agricultores más opciones de control de malezas. El trabajo de Griffin también incluye aprovechar al máximo los herbicidas actualmente etiquetados, como el ajuste de las condiciones para el control del pasto johnson con asulam. Además de este trabajo, las variedades de caña de azúcar se prueban para determinar la tolerancia a todos los herbicidas para que el potencial de rendimiento no disminuya a expensas del control de malezas. Para aprovechar al máximo el potencial de la caña de azúcar, es imprescindible un control cuidadoso de las malezas.

Otras investigaciones de producción de caña de azúcar de LSU AgCenter incluyen fertilidad del suelo, cultivos rotatorios, tolerancia al frío, ingeniería y estudios económicos. Con el aumento de los precios de los fertilizantes debido al aumento de los precios del gas natural, el uso eficiente de los fertilizantes es de suma importancia. William B. Hallmark y Charles W. Kennedy abordan temas de investigación para aprovechar al máximo los insumos de fertilizantes y otras enmiendas del suelo. Tanto Howard “Sonny” Viator como Griffin han analizado algunos de los aspectos positivos del cultivo de soja en el año de barbecho del ciclo de cultivo de la caña de azúcar. Las oportunidades para un mayor control de malezas e ingresos complementarios encajan bien con las prácticas de cultivo de caña de azúcar. Benjamin L. Legendre, especialista en extensión de la caña de azúcar, realiza estudios de tolerancia al frío. La cosecha de caña de azúcar en Luisiana a menudo puede ocurrir después de una helada mortal. El trabajo de Legendre proporciona información sobre qué tan bien las diferentes variedades de caña de azúcar pueden soportar temperaturas bajo cero. Michael P. Mailander se ha asociado con Cameco Industries, Inc., para desarrollar un monitor de rendimiento para cosechadoras combinadas de caña de azúcar. La capacidad de mapear los rendimientos de la caña de azúcar ayudará a los agricultores a determinar con precisión los rendimientos del campo e identificar áreas de producción de bajo rendimiento dentro de un campo. Michael Salassi lidera los esfuerzos del AgCenter sobre la economía de la producción de caña de azúcar. Los análisis económicos, como la optimización de la duración del ciclo de cultivo, la viabilidad de la nivelación de tierras de precisión y los presupuestos anuales de caña de azúcar, son solo algunos de sus proyectos. Con la caída de los precios del azúcar, es imprescindible prestar mucha atención a los costos de producción para que los productores y procesadores de azúcar sobrevivan.

La producción de caña de azúcar con efectos ambientales adversos mínimos está recibiendo una mayor atención de investigación dentro del LSU AgCenter. Magdi Selim y Richard Bengtson han realizado estudios sobre el destino de los pesticidas y los sedimentos en el agua de escorrentía durante el cultivo de la caña de azúcar. Sus esfuerzos ahora incluyen estudios para determinar los efectos en la calidad del agua de mantener los residuos de basura después de la cosecha combinada con y sin quema. Estos estudios son importantes para desarrollar las Mejores Prácticas de Manejo (BMP) para los productores de caña de azúcar de Luisiana. Las BMP son prácticas voluntarias que utilizan los agricultores para mejorar la calidad del agua en el medio ambiente circundante. Una encuesta de AgCenter mostró que muchos de los productores de caña de azúcar de Luisiana están utilizando BMP en sus operaciones. El AgCenter también ha ayudado a los productores de caña de azúcar a aprender a quemar caña para minimizar los problemas ambientales. La mayoría de los productores de caña de azúcar del estado han asistido a talleres de capacitación realizados por el AgCenter sobre quema agrícola controlada.

El Audubon Sugar Institute lleva a cabo investigaciones sobre el procesamiento del azúcar con la misión de "fomentar un centro de excelencia para la investigación aplicada y original del azúcar, que supere las expectativas de nuestras partes interesadas en Luisiana y la industria azucarera internacional, mediante investigación innovadora, transferencia de tecnología y educación". Peter Rein lidera el esfuerzo de investigación en el instituto. Los objetivos de la investigación incluyen la eficiencia de la molienda y una industria de procesamiento de azúcar más diversificada.

La producción y el procesamiento de la caña de azúcar son negocios complicados. LSU AgCenter se compromete a realizar investigaciones para satisfacer las necesidades de esta industria vital del sur de Louisiana.

(Este artículo apareció en la edición de otoño de 2001 de Agricultura de Luisiana.)


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